Victoria, Canadá: o que fazer e onde ficar na capital da British Columbia

Esse post dá continuidade ao roteiro da nossa viagem de motorhome pelo Canadá e Estados Unidos. Hoje vamos falar sobre Victoria, a capital da British Columbia, no Canadá. Vamos dar dicas do que fazer lá e do camping super gracinha onde ficamos hospedados no motorhome.

Pipo e Bela se divertindo com a estátua de Emily Carr, pintora e escritora canadense, natural de Victoria
Pipo e Bela se divertindo com a estátua de Emily Carr, pintora e escritora canadense, natural de Victoria

Victoria é uma cidade linda, super graciosa, que fica localizada em Vancouver Island (Ilha de Vancouver), pertinho de Vancouver. Aqui vale destacar que Vancouver não fica na Ilha de Vancouver. É estranho mas é assim mesmo.  Vancouver fica na parte continental do Canadá. Para chegar em Victoria partindo de Vancouver ou de Seattle, é preciso pegar um ferry e atravessar ou o estreito da Georgia (pra quem vem de Vancouver), ou o estreito de Juan de Fuca (pra quem vem dos Estados Unidos). Nesse post nós contamos direitinho como é a travessia de ferry dos Estados Unidos (Port Angeles) para Victoria.

Victoria é uma cidade pequena (quase 86 mil habitantes), mas é linda de morrer (aliás, amamos cidades pequenas)! Super charmosa, com prédios históricos lindos, paisagens belíssimas, um dos jardins mais bonitos do mundo (os Butchart Gardens) e um dos Fisherman’s Wharfs mais charmosos que já vimos. Se for a Seattle ou Vancouver, vale muito a pena esticar até Victoria. Além de tudo o que a cidade tem a oferecer, a travessia de ferry também é super linda!

O que fazer em Victoria

The Butchart Gardens

The Butchart Gardens são uma das atrações mais famosas da cidade. Eles não ficam exatamente dentro de Victoria, mas ficam ali do ladinho, em Brentwood Bay. O atrativo existe há mais de cem anos e é muito famoso internacionalmente, atraindo centenas de milhares de visitantes todos os anos.

Família Pezinho na Estrada na entrada dos jardins de Butchart
Família Pezinho na Estrada na entrada dos jardins de Butchart

Há muito tempo eu sonhava em conhecer esses jardins. Desde que vi fotos de uma amiga neles, fiquei apaixonada por aquele lugar. Me emocionei bastante na nossa visita e fiquei maravilhada com tanta beleza. Parece um lugar mágico, quase surreal. Nem preciso dizer que cheguei a chorar de emoção lá, né? Sou dessas…

Tivemos a oportunidade de fazer o passeio acompanhados por Laura, uma funcionária do lugar, que explicou que a paisagem muda bastante no jardim ao longo do ano. As plantas vão sendo substituídas de acordo com a época do ano e, em cada período, o visitante tem a oportunidade de ver o jardim de um jeito diferente. No outono, as cores mudam, no inverno é possível até ver o jardim com neve… A cada época, novas cores e formatos proporcionam uma experiência nova e diferente para os visitantes. Na época de Natal, por exemplo, eles iluminam o jardim inteiro e o que já era incrível fica ainda mais mágico. Eles colocam até pista de patinação no gelo e realizam jantares festivos especiais. Dá só uma olhada nessas fotos para ver que coisa mais incrível

O local conta com espaços especiais para realização de eventos, inclusive festas de aniversário. Recentemente, uma das filhas do criador dos jardins instalou um carrossel indoor cheio de charme, que é um atrativo a mais para quem deseja realizar festas infantis por lá.

Lá eles têm algumas opções diferentes para quem quer comer: um restaurante mais formal, um informal com atmosfera bem familiar e uma cafeteria. Em temporadas especiais, outras atrações gastronômicas são acrescidas às opções de alimentação, tais como venda de cestas de piquenique gourmet, carrinhos de sorvete, de café, de pipoca e de churrasco.

O tempo de visita ao jardim varia bastante de acordo com o interesse de cada um, mas eles recomendam que você reserve pelo menos duas horas para o passeio. Particularmente, acho duas horas pouco tempo. Eu diria que os jardins merecem pelo menos um turno (manhã ou tarde) para serem bem desfrutados. Se for na época do Natal, vá à tarde e fique até a noite para poder ver os jardins iluminados.

Eles têm cinco grandes jardins temáticos: o Sunken Garden (que é o mais famoso, que geralmente aparece nas fotos promocionais do jardim), o Japanese Garden, o Italian Garden, o Rose Garden e o Mediterranean Garden. Além destes, outros atrativos como fontes, carrossel e cantinhos cheios de charme, banquinhos posicionados estrategicamente tomarão boa parte do seu tempo.

Os jardins são acessíveis para cadeiras de rodas e carrinhos de bebê (inclusive eles possuem alguns carrinhos para emprestar para os visitantes). Tudo é muito limpo, bonito e organizado. Eles têm até guarda-chuva para emprestar, caso o tempo feche. O estacionamento é gratuito e tem vagas enormes para quem está viajando de motorhome. O atendimento no Centro de Visitantes é super amigável e o atrativo é pet friendly (eles dispõem de um espaço para deixar os pets enquanto as pessoas fazem a visita).

Outra coisa que achei bem legal para os visitantes é que os jardins abrem o ano inteiro, inclusive em feriados. Para saber os horários de funcionamento, visite este link: https://www.butchartgardens.com/hours/ .

Royal British Columbia Museum

O Royal BC Museum fica bem ao lado do porto de Victoria, em uma região deliciosa de passear. Além das exposições itinerantes, o museu conta com galerias permanentes de história natural, história humana e história das primeiras nações.

Nos surpreendemos muito positivamente com o museu. Seus artefatos e ambientes remontam a história da British Columbia, desde seus primeiros habitantes, com muitos artefatos de nativos americanos, abordando em seguida as transformações da região com a chegada dos britânicos, chegando até os dias atuais.

Aspectos naturais, geográficos e geológicos da região da Columbia Britânica são abordados de forma interativa e muito bem esquematizada.

O museu conta com cinema IMAX, cafés, food trucks, loja de souvenir e até uma loja da National Geographic.

Para visitar o museu, estacionamos o motorhome nas proximidades do Miniature Museum (com parquímetro) e fomos caminhando até lá.

É um programa interessantíssimo, super educativo e imperdível em Victoria.

Miniature World

O Miniature World é uma espécie de mini-mundo indoor com mais de 85 exibições de cenários em miniatura. Chegamos lá achando que ia ser uma coisa divertida para os pequenos, mas até nós adultos curtimos bastante. Os pequenos então, nem se fala. Foi difícil conseguir tirá-los de lá. 

Muitas das maquetes são interativas e, por meio de botões, o visitante consegue apagar e acender luzes, “anoitecer” ou “amanhecer” um cenário, ativar trens, roda gigante, fazer o cenário se mover… É muuuito divertido. O Felipe e a Isabela ficavam correndo de um display para o outro para apertar os botões e descobrir o que ia acontecer.

Os temas dos displays variam bastante e vão desde cenários históricos, como guerras e reproduções de cidades antigas, até reproduções da “terra da fantasia”, como João e o Pé de Feijão e Camelot.

As crianças saíram de lá encantadas. Acho que é um passeio rápido, com ingressos relativamente baratos e que vale muito a pena. 

Fisherman’s Wharf

O Fisherman’s Wharf de Victoria é pequenininho e super charmoso, com várias casinhas coloridas e muito bem cuidadas. Aproveitamos o passeio até lá para jantar e descansar um pouco do dia puxado que tivemos. Só fique atento aos horários de funcionamento, pois fomos até lá na primeira noite e, quando chegamos, estava fechado. Tivemos que voltar no dia seguinte. 

Comemos em um restaurante mexicano, porque é sempre mais fácil de as crianças toparem um bom prato de feijão com arroz.

Pôr-do-sol e nascer da lua no Clover Point

Esse foi um daqueles lugares que descobrimos por acaso quando estávamos dando a nossa última volta de despedida de Victoria. A orla nessa região é super bonita e tem bastante gente caminhando, correndo, passeando com o cachorro… No ponto exato que eles chamam de Clover Point, os carros vão parando na hora do pôr-do-sol e as pessoas vão descendo para curtir o cenário. Tivemos a sorte de ser brindados com pôr-do-sol + nascer da lua ali, Belíssimo e inesquecível. Venta muito lá, então não esqueça de levar uma boa jaqueta.

Onde ficar em Victoria

Chegamos em Victoria sem ter reservado nenhum camping, então partimos em busca de um lugar para ficar por uma noite. Encontramos pelo Google o Salish Seaside RV Heaven, que tem vagas full hookup, banheiros com chuveiro, lavanderia, wi-fi grátis. 

Como chegamos à noite, fizemos um esquema de auto-check-in no camping. Isso basicamente consiste no seguinte: chegamos lá e não tinha ninguém para atender a gente, então entramos no camping, escolhemos alguma vaga livre, estacionamos o motorhome, pegamos um envelope que fica disponível em um display na recepção e ali dentro colocamos o dinheiro para pagar pela vaga (cerca de 40 dólares por uma vaga com full hookup, ou seja, com eletricidade, água e esgoto), escrevendo no envelope o número da vaga que escolhemos e a placa do motorhome. Depois, só precisamos deixar o envelope em uma caixinha da recepção. Mais fácil, impossível.