Castaway Cay: toda a magia e encanto da ilha da Disney nas Bahamas

Aqui está um destino sensacional e que é absolutamente exclusivo para quem faz cruzeiro pela Disney Cruise Line: Castaway Cay (pronuncia-se “key” (quí), como se fosse chave em inglês e significa ilhota/ilha).  Sim! Essa é a ilha privada da Disney nas Bahamas. Acontece que em 1997, The Walt Disney Company firmou um contrato com o governo das Bahamas e, pelo menos até 2096, podemos dizer que a ilha “pertence” à Disney. Sendo assim, só navios da Disney têm permissão para ancorar lá.

Localização de Castaway Cay, nas Bahamas

Castaway Cay parece uma ilha dos sonhos. Cada detalhe, cada cantinho, cada atrativo foi cuidadosamente planejado e preparado para receber e encantar os turistas que têm a oportunidade de visitá-la. Não foi à toa que ela foi eleita a melhor ilha particular pertencente a uma companhia de cruzeiros (http://www.cruisecritic.com/memberreviews/destination-awards/private-island/ ).

Os cruzeiros Disney para as Bahamas e o Caribe sempre incluem um dia de parada em Castaway Cay. O navio chega lá pela manhã, bem cedinho, e fica até o fim da tarde. Parece muito tempo, mas é pouquíssimo diante de tudo o que há para visitar e curtir por lá. Por isso, acorde cedo, tome café da manhã e desembarque o mais rápido possível para aproveitar ao máximo.

A Bela, ainda no café da manhã no navio, espiando Castaway Cay.

Para desembarcar, não esqueça o seu cartão “Key to the world”. Sem ele, é impossível descer do navio e é ele que você vai usar para todas comprinhas que eventualmente fizer na ilha. Leve algum dinheiro com você, pois você precisará, caso use algum serviço que precise de gorjeta (consumo de bebidas alcoólicas na praia, por exemplo). Fique atento para não esquecer nada no navio, pois o caminho da sua cabine até a área de lazer da ilha é bem longo. Seria um estresse ter que voltar até lá para buscar algo. Câmera, protetor solar, chapéu, camisa com proteção UV, fraldas, lenços umedecidos, toalhas, remédios, mamadeiras, leite… Certifique-se de que tem tudo o que precisará durante todo o dia com você. Quando fomos, nós esquecemos os brinquedinhos de areia da Isabela na cabine, então preferimos comprar brinquedinhos novos nas lojinhas do que ter que voltar ao navio para buscar. Terminou que foi muito legal, pois os baldinhos que eles vendem lá são uma graça e ficaram como uma linda recordação da ilha. Na época em que fomos, não achamos tão caro. Custava US$ 5 cada conjunto. Compramos o baldinho de castelo da Cinderela, o do Nemo (ambos vêm com uma pazinha) e a pá gigante do Mickey.

Brinquedos de praia novos, lembrança de Castaway Cay

Sobre as compras, na ilha há produtos exclusivos da Disney, que só são vendidos em Castaway Cay . Se vir por lá alguma coisa que gostou, não deixe para comprar depois nos parques da Disney ou mesmo no navio, pois provavelmente não encontrará.

Lojinha com nome super criativo

Quando descer no navio, lembre de pegar toalhas limpinhas para todos os membros da sua família.

Assim como no navio, em Castaway Cay há recreação para as crianças com os tios dos clubes infantis e uma área exclusiva para adolescentes. Portanto, se quiser dar uma escapada para a praia exclusiva de adultos (Serenity Bay), deixe as crianças por um tempo no clubinho.

Neste porto de parada estão incluídos: transporte de tram ao longo da ilha, almoço – buffet em estilo barbecue, sorvete, frutas e bebidas não-alcoólicas à vontade, entrada em todas as praias (inclusive a exclusiva para adultos), cadeiras de praia, guarda-sóis e redes, entretenimento na ilha (incluindo shows musicais e kids club), trilhas, esportes de praia, aulas de ioga, splash zone, encontros com personagens, empréstimo de carrinho, escorregador no Pelican Plunge.

NÃO estão incluídos e precisam ser pagos à parte: aluguel de bicicletas, boias, caiaques, pedalinhos, equipamentos de mergulho, tratamentos de estética, souvenires, etc..

Para saber o que está incluído no valor do cruzeiro e o que é pago a parte, acesse esse post.

 

Pelican Plunge

O Pelican Plunge é uma plataforma flutuante de mais de 700 metros quadrados e para chegar até ele, é necessário ir nadando. Lá você encontrará dois toboáguas e um super “banho de balde”. Saiba que o mar é bem fundo ali (mais de 1,80m), cobrindo até mesmo um adulto de pé. Crianças devem usar colete salva-vidas. Se você não se sente confortável com a profundidade ou não nada bem, também há coletes disponíveis para adultos.

 

Spring-a-Leak

O Spring-a-Leak é uma área semi-sombreada para crianças, com piso macio e um montão de esguichos de água doce. É um verdadeiro paraíso para crianças pequenas. Difícil foi tirar a Isabela de lá… Ela amou! A carinha de felicidade dela naquele lugar é inesquecível.

Restaurantes

Há três restaurantes em Castaway Cay (Cookies BBQ, Cookies Too BBQ e um na praia exclusiva para adultos, que falam que é melhor que os dois primeiros). Em todos, a comida é a mesma: churrasco, no estilo barbecue americano. Costelas, frango, hot dog, hambúrguer, steak, salada de batatas, salada de tomates, coleslaw, milho cozido, pão de alho e queijo, frutas, cookies, sorvete, bebidas não alcoólicas à vontade…

A comida é servida em estilo de buffet. Você mesmo se serve e senta em um salão aberto e muito bem decorado, que fica logo ao lado. Ambiente descontraído, bem família. Como nós gostamos desse tipo de comida, curtimos bastante.

Encontro com personagens

Na ilha, também estão programados encontros com personagens. Alguns deles, costumam só aparecer na ilha, como Lilo e Stitch. Para saber local e horário, basta consultar seu Personal Navigator ou o aplicativo da Disney Cruise Line. Nós não nos programamos para encontrar com nenhum personagem, mas, no caminho de volta para o navio, lá estavam o Tico e o Teco e todo mundo que estava na fila para reembarcar, pôde fazer fotos com eles.

Aluguel de equipamentos

Boias, colchões flutuantes, caiaque, snorkel, bicicleta… Tudo disponível para aluguel. Não chegamos a alugar nenhum desses itens, mas a Andreza, do blog Andreza Dica e Indica alugou vários itens em um pacote e para todos da família (boias, snorkel, bicicleta…) e falou que teria compensado alugar os itens separadamente, pois eles não tiveram tempo para usar tudo. Veja o que ela disse nesse post.

Inclusive, para quem quiser curtir a ilha em grande estilo, é possível alugar cabanas privativas em um trecho separado da praia. Você terá acesso a espreguiçadeiras e guarda-sóis só seus, frigobar abastecido, toalhas fresquinhas, boias, brinquedos de praia, praia vazia… Um luxo! A brincadeira não sai barata. Custa facilmente mais de 500 dólares (399, se a cabana for na ilha exclusiva para adultos). Se quiser ler um relato de quem já fez, veja esse post: http://disneycruiselineblog.com/2016/04/family-beach-cabana-experience-disneys-castaway-cay/ . Neste outro post, o autor apresenta 10 motivos para você criar coragem e alugar uma cabana: http://blog.touringplans.com/2014/12/18/10-reasons-cabana-castaway-cay-worth-trying-get/ . Ah! E se você realmente pensa em alugar uma, se apresse e reserve logo a sua, pois elas esgotam rapidamente.

Serenity Bay

Uma praia exclusiva para pessoas com mais de 18 anos. Todos falam que é um dos trechos mais bonitos da ilha e que o mar parece um espelho de tão calminho. Infelizmente, não tivemos a oportunidade de conhecê-la, pois a nossa pequena ainda tinha menos de três anos e não podia ficar sozinha no kids club.

Para saber mais sobre Serenity Bay, veja esse post da Luciana Misura, do blog Colagem: http://luciana.misura.org/2015/11/10/ilha-da-disney-nas-bahamas-castaway-cay-e-o-paraiso/ .

Passeios/excursões

Assim como nos outros portos de parada, em Castaway Cay também há passeios organizados (Port Adventures). Para saber quais são e quanto custam, veja este link: https://disneycruise.disney.go.com/port-adventures/bahamas/list/castaway-cay/ .

Não fizemos nenhum desses passeios pagos à parte e também não sentimos falta, já que há tanto para curtir na ilha. Acreditamos que esse tipo de programa deva ser uma boa opção para quem já foi à ilha outras vezes e cansou (se é que isso é possível) do que tem para fazer “de graça” lá ou para quem curte muito ou sempre sonhou em fazer alguma daquelas atividades (por exemplo, pesca, mergulho, parasailing, esqui aquático…).

Agência dos correios

Uma curiosidade é que em Castaway Cay tem uma agência dos correios, de onde você pode enviar cartões postais e cartas com selos exclusivos da ilha. Como a agência é operada por autoridades das Bahamas, é possível que não esteja aberta no dia da sua visita. Se você tem interesse em enviar alguma correspondência de lá, adquira os selos no Guest Services dentro do navio. Daí, quando chegar à ilha, é só depositar sua carta na caixa da agência (drop box).

Você sabia…

…que antes de “pertencer” à Disney, a ilha de Castaway Cay era conhecida como Gorda Cay e era usada como rota estratégica para o tráfico de drogas? Em determinado ponto da ilha, ainda é possível ver uma aeronave abandonada, usada naquela época.

Dica especial: não precisa levar o seu carrinho de bebê para a ilha. Lá eles disponibilizam, como cortesia, carrinhos de bebê, wagons e cadeiras de roda com rodas especiais para transitar pela areia. Particularmente, amei esses carrinhos a la caçamba de caminhão (wagons). A gente simplesmente jogava tudo dentro do carrinho (toalhas, mochila, câmera, mapa, brinquedos de praia, a Bela rsrsrsrsrs) e rodava para todos os lados, sem maiores preocupações.

Resumindo… Castaway Cay é um lugar simplesmente incrível e é uma das principais razões que me faria pensar bastante antes de optar por uma companhia de cruzeiros que não fosse a Disney Cruise Line ao visitar as Bahamas ou o Caribe.

Depois de um dia inteiro na ilha, voltamos ao navio e uma super festa nos aguardava: a Pirate Night. A festa no deck do navio é imperdível. Já falamos um pouco sobre ela e os preparativos neste link.

 

 

Nassau, Bahamas: Atlantis Aquaventure

A cidade de Nassau é a capital das Bahamas e fica localizada na ilha de Nova Providência (New Providence), uma das 3000 ilhas que constituem o arquipélago das Bahamas.

Por ter um porto grande e com boa estrutura, a cidade de Nassau é um importante ponto de parada dos cruzeiros que navegam pelo Caribe. Os cruzeiros da Disney pelas Bahamas sempre fazem uma parada em Nassau.

Navios de outras companhias de cruzeiro

A própria Disney Cruise Line oferece uma variedade de passeios que podem ser realizados nos portos de parada. A lista dos passeios oferecidos em Nassau pode ser conferida neste link: https://disneycruise.disney.go.com/port-adventures/bahamas/list/nassau/ . Como dá para notar, boa parte dos programas envolve o complexo de lazer do Atlantis.

O Atlantis é uma espécie de mega resort com parque aquático, praia artificial, praia natural, cassino, aquário, campo de golfe e diversas atrações “típicas” caribenhas, como interação com golfinhos e leões marinhos. Existe uma grande diversidade de pacotes que são oferecidos para quem pretende conhecer o complexo. Desde tours que praticamente só dão o direito de conhecer as dependências do resort, até pacotes que incluem parque aquático, praia e almoço.

Nós adquirimos diretamente com a Disney Cruise Line o pacote Atlantis Aquaventure (N25). Essa aquisição pode ser realizada nas semanas que antecedem o embarque, pelo site da Disney Cruise Line, ou dentro do navio, no setor Port Adventures. Como há a possibilidade de esgotarem as vagas em algumas atividades, se estiver realmente interessado em algum programa, vale a pena reservar antes.

O serviço não é oferecido pela Disney Cruise Line, mas por parceiros contratados. No entanto, tudo é realizado de forma extremamente organizada. No dia anterior ao passeio, recebemos os vouchers do pacote na cabine, juntamente com uma folha com instruções (ponto de encontro no navio, horários, o que levar, como proceder).

No dia do passeio, tomamos um café da manhã reforçado no restaurante Cabanas e partimos para o ponto de encontro. A partir dali, funcionários da Disney nos conduziram até o exterior do navio, onde nos deixaram na companhia de um guia do Atlantis, que deu continuidade ao tour. Ao sairmos do porto, um ônibus já nos aguardava para nos encaminhar ao complexo de lazer.

Todos seguem o guia do Atlantis
Ônibus reservado para o nosso passeio

Chegando ao Atlantis, o guia fez um mini tour, com explicações sobre a localização dos atrativos e recebemos toalhas e vouchers para o almoço.

A partir daí, é só aproveitar as piscinas, toboáguas, boias, praia, sol… A parte infantil do parque aquático é bem bacana e a Bela curtiu bastante. Escorregadores, esguichos, jatos d’água, sprays para todo lado. Coletes flutuantes ficam à disposição dos visitantes.

Parque aquático do Atlantis
Toboágua bacana, que cruza um aquário com tubarões. Aquele dentro do tubo, com os braços para cima, é o Gustavo
Praia artificial do resort

O aquário do resort é bem grande e bonito. Diversas espécies podem ser observadas lá, inclusive arraias e tubarões de diferentes espécies. Vale reservar um tempo para fazer uma visita nele e na parte interna do resort, onde lojas e uma decoração inspirada no continente perdido de Atlantis se encontram. É tudo muito grandioso e diferente. Não perca.

Aquário

O ponto fraco do passeio foi o almoço, que era servido em lanchonetes localizadas na área do parque aquático e praia. Um hambúrguer bem mixuruca com batatas fritas. Muito fraquinho e sem sabor. Depois dessa refeição, a fome voltou rápido então, quando voltamos ao navio, pedimos serviço de quarto caprichado.

De volta ao navio. Home service, please!

Vale lembrar que o serviço de quarto é gratuito, mas é necessário pagar uma gorjeta para o funcionário que fizer o atendimento. Bebidas engarrafadas e enlatadas e saquinhos de amendoim, castanhas industrializados também são cobrados à parte no serviço de quarto. Já os sucos que vêm em copos estão incluídos. Para lembrar o que está e o que não está incluído no Cruzeiro Disney, entre nesse post.

Na volta do passeio, passamos por várias lojinhas de souvenires e artesanato em frente ao porto. Uma oportunidade para comprar uma lembrancinha da cidade de Nassau.

Em frente ao porto, locais autorizados para trançar o cabelo
Em frente ao porto, locais autorizados para trançar o cabelo
Comércio em frente ao porto
Comércio em frente ao porto
Esperamos voltar em breve, sim!

Atenção! No desembarque e no embarque, todos precisarão apresentar o cartão do quarto (Key to the world) e documento de identidade. Seus pertences também passarão pelo raio x do navio. Fique atento ao que pode e não pode ser trazido de volta para o navio por questões alfandegárias. No informativo que é entregue na cabine no dia anterior, eles detalham direitinho quantidades, valores e itens proibidos. Charutos cubanos, plantas e produtos perecíveis, por exemplo, são proibidos.

Uma curiosidade: antes de entrar de volta no navio, todos precisam higienizar as mãos em uma torres que são disponibilizadas com spray antisséptico.

A Bela na varanda da nossa cabine, se despedindo de Nassau
Vista para Nassau, diretamente da varanda da nossa cabine
Vista para Nassau, diretamente da varanda da nossa cabine
O Atlantis, visto da nossa varanda

Uma dica: se seu filho for pequeno, leve o carrinho de bebê. Depois de muito curtir as piscinas, a Bela ficou cansadinha e quis deitar no carrinho. Pouco tempo depois, pegou no sono. Já pensou ter que ficar carregando a criança no colo em um lugar enorme como aquele? Deixamos a Bela dormindo no carrinho, bem ao lado da piscina, enquanto nos refrescávamos na piscina de adultos e nos divertíamos com o quiz que a equipe de recreação do resort estava fazendo com os hóspedes e visitantes. Além disso, quando o carrinho não estiver sendo usado pela criança, dá pra “guardar” todos os pertences nele (obviamente, precisamos ficar sempre de olho): toalhas, roupas secas, protetor solar, câmera, etc. Sempre que sair para outra área do resort, é só puxar o carrinho com toda a parafernália.

Curtindo a piscina de adultos, enquanto a Bela tirava uma soneca no carrinho, bem ao lado
Vale a pena levar o carrinho, sim!

Outras opções de passeio em Nassau + sugestões de leitura

Para quem não quer fazer algum dos passeios comercializados pela Disney Cruise Line, há a possibilidade de fazer algum passeio independente. Na área externa do porto, muitas pessoas ficam oferecendo passeios a preços mais convidativos que os praticados no navio. Se quiser arriscar, é uma possibilidade.

Também é possível sair do navio e bater perna pela cidade por conta própria. Se decidir alugar um carro, saiba que nas Bahamas, por se tratar de uma ex-colônia britânica, se dirige na mão inglesa. Muitos veículos não possuem adaptação, pois são importados dos Estados Unidos.

A Thyl Guerra, do blog Viajando com Palavras, decidiu deixar seus filhos no clubinho infantil do navio (Oceaneer Club) e desembarcou na cidade junto com o marido para fazer um tour a pé. Ela conta com detalhes nesse post o trajeto que fizeram e os pontos turísticos que visitaram. A Thyl até compartilhou um mapinha indicando cada ponto percorrido. Eles voltaram ainda cedo para o navio (às 12h30) e aproveitaram para curtir o Disney Dream mais vazio, já que muita gente desce em Nassau para fazer os passeios.

A Patrícia Tayão, do blog Viajar hei, também deixou o filho no Oceaneer Club e desembarcou para conhecer melhor a cidade junto com o marido. Ela conta nesse post que a praia de Junkanoo Beach é bem calminha e que se sentiu segura lá.

A Francine Agnoletto, do blog Viagens que sonhamos, desembarcou junto com o marido e o filho e pegou um táxi-van para a praia pública que fica perto do Atlantis. Lá eles curtiram a praia até as 14h. Veja nesse post como foi a experiência deles.

Para quem lê em inglês, neste fórum há um comparativo entre dois passeios de praia comercializados na Disney Cruise Line: o Atlantis Beach Day e o Blue Lagoon Island Beach Day.

Neste post, a Cheryl, do blog Kids on a Plane, fala que decidiu não desceu em Nassau e preferiu ficar no navio, mas que se arrependeu de ter tomado essa decisão, a qual chamou de “maior erro que cometemos no nosso primeiro cruzeiro”. Leia o post e entenda a opinião dela.

Neste link do site Mouse Savers, há dicas gerais sobre como economizar nas excursões dos portos de parada, entre outras informações valiosas.

Veja também os outros posts que fizemos sobre o Cruzeiro Disney:

Cruzeiro Disney Dream – Bahamas – post 1 (sobre a Disney Cruise Line, seus navios, itinerários, compra do pacote, escolha da cabine e o que está ou não incluído no valor pago)

Preparativos especiais para o Cruzeiro Disney

Cruzeiro Disney Dream – Bahamas: vamos embarcar!