Bill Baggs Cape Florida State Park: lugar perfeito para curtir a família, pertinho de Miami

Que tal dar um tempinho da badalação em Miami Beach e esticar até um parque que reúne praia, tranquilidade, área preservada e estrutura de primeiro mundo? O Bill Baggs Cape Florida State Park, uma unidade de conservação localizada na Key Biscayne, fica a uns 40 minutos de Miami Beach e tem tudo isso.

Ele fica bem nessa pontinha aqui do condado de Miami-Dade. Olha só que delícia!

O parque é nesse pontinho vermelho. Fonte: Google Maps

 

E se você acha que 40 minutos é muito tempo de deslocamento para ver praia (que você já tem em Miami Beach), vou te dar mais um empurrãozinho. O caminho até lá é uma graça. Você vai passar por uma ponte extensa com vista de tirar o fôlego da cidade de Miami e arredores, marinas que são “coisa de cinema”, campo de golfe e condomínios super charmosos e organizados da Vila de Key Biscayne (Village of Key Biscayne).

 

Vista para Miami
Marina, no caminho para o parque

E se tudo isso não for suficiente, enfatizo que a praia do parque é considerada a 7ª melhor dos Estados Unidos pelo ranking do Dr. Beach, no qual concorrem inclusive praias do Havaí! A água do mar é azul e transparente, a vegetação é preservada e é possível observar animais em seu habitat natural: peixes-boi, guaxinins, répteis, pássaros… Quando fomos, a água não estava tão clara porque o dia estava nublado, então não conseguimos ver peixe-boi, mas há vários relatos na internet de pessoas que viram. Por outro lado, conseguimos ver esquilinhos e um guaxinim! A Bela ficou encantada!

A Bela tentando chamar a atenção de um esquilinho
Encontramos um guaxinim

Além de curtir a própria praia, há diversas opções de atividades para praticar por lá. Há estrutura para camping, piquenique, pesca, playground, aluguel de bicicletas, dois restaurantes, chuveiros, banheiros completos, área para atracar o barco e dormir (camping boat), canoeing e caiaque, aluguel de cadeiras de praia e guarda-sóis, trilhas e passeios guiados.

Caminho até a praia adaptado para cadeirantes / carrinhos de bebê
Praia do Bill Baggs State Park
Em frente ao Boater’s Grill

Uma das coisas que nos chamou atenção foi o fato de o parque ser todo acessível para cadeirantes / carrinhos de bebê. Até o caminho para a areia da praia tem uma adaptação bem bacana.

Uma das inúmeras áreas destinadas à pesca

 

Caminho adaptado para cadeirantes e carrinhos de bebê
Passeio pelo Bill Baggs State Park

Veja nesse link a lista completa de atividades, regras de uso e preços. 

Dentro do parque, fica um farol construído em 1825 (reconstruído em 1846), que é a construção mais antiga ainda existente no Condado de Miami-Dade. Os visitantes podem subir até o topo do farol e ter uma vista deslumbrante do parque e do entorno.

Família Pezinho na Estrada no Bill Baggs Cape Florida State Park
O farol

Para entrar no parque, é necessário pagar uma taxa de 8 dólares por carro (2 a 8 pessoas). Na entrada eles têm um “cartaz” feito a mão pedindo que o pagamento seja feito com notas de 1, 5 ou 10 dólares, “por favor”. Se estiver sozinho no carro, a taxa é de 4 dólares. Pedestres, ciclistas e passageiros extras pagam 2 dólares cada. O Bill Baggs abre todos os dias do ano às 8 horas e fecha “quando o sol se põe”. Confira aqui se essas e outras informações .

Como falei lá em cima, no dia em que fomos ao Bill Baggs, o céu estava nublado, o que nos impediu de curtir a praia. Decidimos, então, alugar uma bicicleta e percorremos o caminho pavimentado de cerca de 1,5 milha (pouco mais de 2,4 km) pelo parque, fazendo paradas estratégicas para apreciar a vista a partir dos píeres destinados à pesca.

Passeio de bike
A Bela e o papai tentam encontrar um peixe-boi passeando por ali

Almoçamos no Boater’s Grill, um restaurante simples, mas acolhedor e com vista fantástica do mar e dos barcos atracados no parque. Parece ser um restaurante para “boaters” mesmo, pois eles até fornecem o endereço em coordenadas, para quem vai chegar lá de barco. Pena que começou a chover e eles tiveram que baixar os toldos transparentes, que atrapalham um pouco a vista. Em um dia ensolarado aquilo ali deve ser uma delícia, inclusive nas mesas que ficam na parte externa do restaurante.

Um peixinho frito para começar – Boater’s Grill

Cardápio do Boater’s Grill – ficou um pouco fora de foco, mas dá para ter uma ideia do que servem e dos preços
Cerveja Presidente, da República Dominicana – para recordar a nossa lua de mel

O outro restaurante do parque se chama Lighthouse Cafe e pertence ao mesmo grupo que o Boater’s Grill: http://www.lighthouserestaurants.com/ .

The Lighthouse Cafe
The Lighthouse Cafe

Nosso balanço geral é que o passeio é uma delícia e valeu muito a pena, mesmo com o dia nublado. Se o sol decidir aparecer, então, não perca por nada (veja aqui fotos do parque em dia ensolarado)!

Para chegar lá, coloque no GPS: 1200 Crandon Blvd. A cidade é Key Biscayne, Flórida, CEP 33149.

Detalhe: tínhamos reservado essa manhã para o Miami Children’s Museum. Como estava nublado, era o momento perfeito para uma atividade indoor. Mas quando chegamos ao museu, demos de cara com a porta. Estava fechadíssimo! Ia acontecer um evento beneficente lá e não havia nada informando no site! Fiquei um pouco desapontada, pois as coisas nos Estados Unidos costumam ser organizadíssimas e podemos confiar nas informações de horário de funcionamento do site. Enfim… O museu ficou para a próxima e terminamos vivendo a experiência deliciosa do Bill Baggs. Foi ótimo! Amamos passeios ao ar livre.

Depois que saímos do parque, a chuva engrossou e olha só o que pegamos no caminho de Miami para Cocoa Beach:

Nos próximos posts, acompanhe a nossa viagem por Cocoa Beach e Cabo Canaveral.

 

Bubba Gump Shrimp Co.: para comer bem e lembrar do “Forrest, Forrest Gump”

Quem não se emocionou assistindo ao Forrest Gump contando a história da sua vida, sentado em um banquinho no ponto de ônibus? Eu me emocionei MUITO e continuo me emocionando com esse filme indicado a 13 Oscar e ganhador de 6. Já assisti mais de dez vezes e, se eu estiver zapeando e der de cara com ele, não consigo mudar para outro canal. Toda vez que assisto, choro litros! Forrest Gump é tão parte das nossas vidas, que a canção original, composta por Alan Silvestri, tocou no nosso casamento durante a entrada da minha irmã e da daminha.

Forrest Gump, um dos maiores filmes de todos os tempos. Créditos do cartaz: Paramount Pictures

Imagine agora um restaurante totalmente inspirado em Forrest Gump: O Contador de Histórias. Melhor ainda: imagine que a especialidade do restaurante é camarão! Gostou da ideia? Então você precisa conhecer o Bubba Gump Shrimp Co., uma cadeia que conta atualmente com 40 restaurantes presentes nos Estados Unidos, México, Malásia, Londres, Hong Kong, Indonésia e Filipinas.

No filme, a empresa Bubba Gump Shrimp Co. foi fundada por Forrest em homenagem ao seu amigo Bubba, morto na guerra do Vietnã. Enquanto serviram juntos na guerra, Bubba não parava um segundo de falar sobre os camarões que sua mãe preparava. O nome da companhia é uma fusão dos nomes dos dois amigos. O negócio dá certo e é responsável pelo sucesso do protagonista no mundo dos negócios.

Bubba e Gump tornaram-se amigos quando serviram ao Exército. Créditos: Paramount Pictures

Na vida real, encontramos no menu do restaurante Bubba Gump principalmente pratos à base de camarão e frutos do mar, mas eles também servem pratos do sul dos Estados Unidos (já que Forrest era do Alabama) e da culinária cajun.

A culinária cajun – criada na Louisiana (também estado do sul) pelos descendentes colonos de origem francesa expulsos da Acadie, no leste do Canadá – está intimamente conectada às tradições culinárias francesas e espanholas trazidas pelos colonos. Cebola, aipo e pimentão, pimenta vermelha, orégano, páprica e alho estão entre os ingredientes que marcam os pratos dessa cozinha. Nos Estados Unidos, é muito comum encontrar pratos cajun (frango, arroz, frutos do mar…). Um bem famoso é o Jambalaya, uma espécie de “paella” da Louisiana e que está no cardápio do Bubba Gump.

Os nomes dos pratos no cardápio remetem a personagens e acontecimentos do filme: “Run Across America Sampler”, “Jenny’s Catch”, “Lt. Dan’s Surf & Turf”, “Mama’s Southern Fried Chicken”, “Forrest’s Seafood Fiest”, “Bubba’s After the Storm ‘Bucket of Boat Trash’”… Eles também têm um menu especial sem glúten.

O restaurante, totalmente kid-friendly, tem menu infantil, que vem com giz de cera para colorir. Os nomes dos pratos também remetem a personagens e a apresentação do prato é bem bacana, “old shool”, com o frango frito servido em um “jornal” e gelatina de brinde.

Mama Gump’s Chicken Strips
Cardápio infantil

Clique aqui e veja o menu completo do Bubba Gump.

O menu de bebidas é apresentado em forma de raquete de ping-pong (esporte que o Forrest jogou) e os drinks são deliciosos e criativos. Há várias opções sem álcool. A criançada se esbalda.

A Bela provando o Mango Sparkler (manga, limonada, Sprite e suco de laranja), mas ela preferiu ficar na limonada com mirtilo mesmo.
A Bela tomando a Louisiana Blue Lemonade, – limonada com mirtilo
CoronaRita – Corona + Marguerita

Na nossa última viagem à Flórida, fomos ao Bubba Gump do Bayside Marketplace (veja mais sobre esse shopping no post anterior). O restaurante tem um ambiente aberto, com mesas sob ombrelones e um espaço fechado com mesas estilo diner americana.

 

Bubba Gump Shrimp Co., Bayside Marketplace, Miami

A decoração, típica de restaurante americano de frutos do mar, é bem agradável. Figurinos usados no filme, fotografias, frases eternizadas pelos personagens prendem a nossa atenção por um bom tempo. Nas mesas, plaquinhas orientam o garçom a respeito da necessidade de serviço (“Run Forrest Run” ou “Stop Forrest Stop”).

Ambiente agradável do Bubba Gump.
Plaquinha para indicar aos garçons se precisa ou não ser servido e menu em forma de raquete.

Como todo bom restaurante temático americano, eles contam com uma boa loja de lembranças tentadoras, principalmente se você tem crianças no grupo. Elas querem comprar tudo!

Lojinha de souvenir
Lojinha de souvenir

Atualmente, o Bubba Gump Shrimp Co. pertence ao grupo Landry’s, do qual também fazem parte o Rusty Pelican, o Rainforest Cafe, o T-Rex Cafe, entre outros restaurantes.

Na nossa opinião, vale muito a pena conhecer o Bubba Gump. A nossa experiência com eles é de comida, atendimento, atenção à criança e ambiente excelentes.

Uma curiosidade off-topic: Em 2000, o ator Chris Pratt era garçom do Bubba Gump de Maui, no Havaí, quando foi descoberto pela diretora Rae Dawn Chong.

 

 

Bayside Marketplace: compras, restaurantes e lazer com vista para a Biscayne Bay (Miami)

Um programa gostoso de fazer em Miami Downtown é um passeio pelo Bayside Marketplace, uma espécie de shopping outdoor cheio de charme e localizado em frente à Biscayne Bay (a vista para a baía é linda).

Bayside Marketplace. Créditos: Averette, http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/
Daqui saem vários passeios de barco

O Bayside, que vive lotado de turistas, tem diversas opções de lojas, restaurantes e cafés. De lá saem diversos passeios de barco e sightseeing tours. À noite tem shows com música ao vivo.

Vista do Bayside Marketplace e Miami Downtown à noite. Créditos: Xynn Tii – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.0/ – https://www.flickr.com/photos/xynntii
Bayside lotado de turistas

Como chegamos a Miami cedinho, nosso apartamento ainda não estava liberado para check-in. Aproveitamos para resolver as primeiras questões de logística (compra do chip americano para o celular, troca da cadeirinha veicular da locadora pela nossa própria, compra de comes e bebes – do jeitinho que relatamos no post anterior). Quando acabamos de resolver tudo, já estava na hora do almoço.

Ainda estávamos com o carro carregado de bagagens, cansados da viagem, vestindo as mesmas roupas que usamos quando saímos de São Paulo no dia anterior. Mas era preciso esperar o apartamento ficar pronto, então paciência…

Assim, partimos para almoçar. Lembrei que precisávamos ir a algum lugar onde pudéssemos estacionar com alguma segurança, já que as nossas malas estavam no carro. Quando comentei isso, eu e o meu marido falamos ao mesmo tempo: “Bayside Marketplace!”. Bem, na verdade, ele falou “Aquele shopping que fica em frente ao mar e que tem um Hard Rock Cafe”, o que no fundo é a mesma coisa, certo? Estávamos em sintonia, então partimos para lá.

Vale destacar que não faço a mínima ideia de se o lugar é seguro para estacionar com bagagem no carro. Só pensamos que como o estacionamento é pago, fechado e fica em um lugar bastante movimentado, o risco de termos as malas roubadas seria ligeiramente menor. Então arriscamos e, quando voltamos, ainda estava tudo lá. Graças a Deus! [UPDATE: Parece que nem lá o estacionamento é seguro para quem está com compras no carro. Vejam nos comentários desse post o depoimento de uma pessoa que teve o carro arrombado nesse estacionamento. Que triste isso, gente! Esse tipo de ocorrência, infelizmente, tem se tornado cada vez mais frequente na Flórida].

Embora Miami tenha outras opções melhores para compras, como é o caso dos outlets, o Bayside tem boas lojas e os preços não são ruins. Se estiver rolando alguma liquidação, pode-se encontrar preços semelhantes aos dos outlets. Entre as lojas, algumas das favoritas dos turistas brasileiros, como Gap (Baby, Kids e adulto), Claire’s (os acessórios de lá são super fofos), Crocs, Disney Store (quando fomos nessa última viagem estava quase tudo em promoção e fizemos umas comprinhas por lá), Foot Locker (de artigos esportivos), Gamestop (o paraíso para quem curte videogame – marido faz a festa!), Guess, Sunglass Hut, Victoria’s Secret, entre outras. Lá também tem muitas lojinhas de souvenir e presentinhos em geral.

Bela colorindo na Disney Store
Fez questão de carregar ela mesma as comprinhas da Disney Store

Para ver a lista completa das lojas do Bayside Marketplace, clique aqui .

No quesito alimentação, o Bayside Market tem muitas boas opções de restaurantes, cafés, bares e sorveterias. Hard Rock Cafe, Hooters, Bubba Gump Shrimp Co. (vamos falar sobre ele no próximo post) e os bem avaliados no TripAdvisor, mas que ainda não testamos: Los Ranchos Stakehouse, Five Guys Burger (falam que hambúrguer de lá é divino) e Let’s Make a Daikiri (bar).

Para ver a lista completa dos restaurantes do Bayside Marketplace, clique aqui.

Os horários de funcionamento do Bayside são: de segunda a quinta, das 10h às 22h; sexta e sábado, das 10h às 23h; domingo, das 10 às 21h.

Daqui saem os passeios de barco
Acho que a Bela quer sorvete
Frente do Bayside Marketplace. Créditos: http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/

Para chegar lá, digite no GPS: 401, Biscayne Boulevard. Quando chegar em frente ao shopping, siga as placas “Parking” ou “Parking Garage” (estacionamento). O estacionamento é pago e varia de acordo com o tempo que você passar lá. Para saber os valores, clique aqui. Você pode pagar o estacionamento em um dos terminais de autoatendimento situados entre o estacionamento e o shopping.

Para quem vai com crianças, é super tranquilo passear com carrinho, há banheiros com trocadores e restaurantes kid-friendly. Eles também oferecem o serviço de aluguel de cadeira de rodas e há um centro de informações ao visitante.

Bônus: American Airlines Arena

O shopping fica bem ao lado da American Airlines Arena, ginásio onde joga o time da NBA, Miami Heat, e onde há muitos shows musicais. Uma boa ideia de programa é casar passeio no Bayside + comidinha gostosa em algum restaurante de lá + jogo de basquete do Miami Heat. Sucesso garantido!

American Airlines Arena. Créditos: Edgar Serrano – http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/
Jogo do Miami Heat. Créditos: Melanie Applegate – https://creativecommons.org/licenses/by-nd/2.0/ – https://www.flickr.com/photos/melanietippsphotography/

Frequentar eventos esportivos é um dos nossos programas favoritos nos Estados Unidos. Eles transformam as partidas em verdadeiros espetáculos. Achamos que vale muito à pena viver essa experiência. Quem acompanha o blog, sabe que já assistimos jogos dos New York Yankees, Anaheim Ducks e Los Angeles Lakers.

É um programa divertido e super tranquilo para fazer com crianças. Uma dica importante é: lembre de comprar os ingressos com antecedência. Para saber mais, leia: http://pezinhonaestrada.com/2014/10/14/los-angeles-anaheim-e-arredores-da-capital-mundial-do-cinema-ao-berco-da-disney/ e http://pezinhonaestrada.com/2014/08/05/nova-york-com-bebe-de-um-ano-parte-4-go-yankees/ .