Banff, Alberta, Canadá: Montanhas Rochosas de motorhome, com crianças – os lagos

Continuando o nosso relato sobre o Parque Nacional de Banff (a primeira parte, você vê aqui), hoje falaremos sobre os lagos que estão na região. Esse é sétimo dia do nosso roteiro pelos Estados Unidos e Canadá de motorhome.

Muita gente já aproveita a passagem pela Icefields Parkway para ir conhecendo os lagos que ficam no caminho. No nosso caso, como ficou tarde no dia que estávamos percorrendo a estrada, preferimos deixar os lagos para um outro dia, para fazermos os passeios com calma e curtirmos a paisagem ainda com o dia claro.

Os lagos que deixamos para este último dia são os que ficam dentro do Banff National Park e não ficam longe da cidadezinha de Banff. E pra falar a verdade, gente, essa estrada é tão, tão linda, que não é problema nenhum ter que percorrer trechos ou mesmo ela inteira mais de uma vez. Percorrer de norte a sul, de sul a norte, ver a paisagem a partir de uma perspectiva diferente, em um horário e com uma luz diferente… Ter que voltar um pouquinho por um caminho que foi percorrido anteriormente não é nenhuma dor de cabeça neste caso e sim, um privilégio.

Eu posso reclamar de “ter que” percorrer essa estrada mais de uma vez?
Chegando em Lake Louise

Nesse sétimo dia de viagem, acordamos no camping Tunnel Mountain Trailer Court, com aquela vista de tirar o fôlego que nós mostramos no post anterior. Tomamos café da manhã no motorhome e pegamos a estrada rumo ao norte, em direção a Lake Louise.

Café da manhã no motorhome
Um café da manhã com essa vista!

Lake Louise

Nem preciso dizer que a paisagem no caminho até lá é fenomenal. Chegando a Lake Louise, aquele lago lindo, azul, imenso, uma multidão de turistas e o hotelzão Fairmont Chateau Lake Louise, com toda a imponência dos seus 8 andares, formando praticamente uma muralha em frente ao lago.

Lake Louise

Lake Louise

Fairmont Chateau Lake Louise

O nome do lago é uma homenagem à Princesa Louise Caroline Alberta, quarta filha da Rainha Victoria. A cor incrível, às vezes bem azul, às vezes azul esverdeada, vem das partículas de rocha que são levadas ao lago pelas águas derretidas das geleiras. A cor varia dependendo do ângulo, do horário, da luz do sol, das condições climáticas e da própria câmera que é usada para fazer a foto (inclusive no inverno, a paisagem muda completamente, pois ele congela e fica branquinho 😍).

Lake Louise
Lake Louise

Ali é possível alugar uma canoa e fazer um passeio pelo lago, passear a cavalo, fazer um almoço ostentação no hotel, percorrer algumas trilhas pelo entorno do lago e, claro, contemplar a paisagem no entorno. Se a sua visita às Rochosas for no inverno, acrescente às opções de passeio todas as possibilidades de diversão em um lago congelado, como patinação e passeio de trenó e, claro, a prática de esqui nas montanhas nevadas.

Lake Louise
Lake Louise

Em Lake Louise, assim como em Jasper e Banff, também tem uma gôndola que leva os visitantes para o alto da montanha para ter uma vista panorâmica da região. Saiba mais sobre este passeio aqui: http://www.lakelouisegondola.com/ .

Lake Louise

No nosso caso, nos contentamos em visitar o lago, dar uma volta pelas margens e em frente ao hotel, sentar um pouco por ali e contemplar a natureza. Em seguida, já partimos para o nosso próximo atrativo, pois tínhamos muito lago para ver e roupas para lavar (a Isabela deixou a toalha dela cair no chão do banheiro do camping e encharcou, então aproveitamos para lavar tudo o que estava sujo em Lake Louise).

 

Entrada do vilarejo de Lake Louise

Centrinho de Lake LouiseEm Lake Louise há uma pequena vila, que serve de ponto de apoio para os visitantes da região. É bem charmosinha, mas é bem menor que Jasper e Banff. A cidade tem alguma estrutura turística. A lavanderia que usamos foi a do hotel Lake Louise Inn, que é aberta para não-hóspédes. Enquanto as roupas lavavam, almoçamos no motorhome, que ficou estacionado bem próximo ao bloco onde ficam as lavadoras. O hotel me pareceu bacana e bem localizado.

Bow Lake

De Lake Louise, partimos para o Bow Lake, lindo, azul, deslumbrante. Esse lago é de acesso bem fácil, pois é margeado pela Icefields Parkway. O lago é formado pelas águas de derretimento da geleira Bow.

Sente a vibe da Bela no Bow Lake
Sente a vibe da Bela no Bow Lake
Bow Lake

Peyto Lake

Do Bow, partimos para o Peyto Lake, que deve ser o lago mais azul que já vimos na vida. É um azul tão forte que dói nos olhos.

Peyto Lake

Deixamos aqui uma dica bacana. No Peyto Lake, há dois bolsões de estacionamento. Um deles é para carros e motorhomes no geral e, para ir dele até o mirante do lago, percorre-se uma trilha pavimentada de uns 15 minutos. O segundo estacionamento é para ônibus e carros com pessoas com deficiência ou mobilidade reduzida e fica bem ao lado do mirante do lago. Como estávamos com carrinho de bebê, pedimos para seguir até o estacionamento próximo ao lago e nos autorizaram, sem problemas. Paramos lá, pertinho e seguimos para curtir a paisagem do lago. Esse segundo estacionamento tem muitas vagas, então se você estiver com carrinho de bebê, talvez seja interessante fazer como fizemos.

A geleira que alimenta o Peyto Lake
Peyto Lake
Peyto Lake
Com o carrinho de bebê, a caminho do Peyto Lake

Moraine Lake

Quando tentamos ir até o lago Moraine, um funcionário do parque tinha fechado o acesso pela rodovia que leva à região, porque havia excesso de veículos no estacionamento do lago. Quem quisesse ir até ele, tinha que ir de carro até um ponto da cidade e pegar um transfer gratuito para o lago. Preferimos desencanar, sair para almoçar e lavar nossas roupas e voltar mais tarde para o lago.

Estacionamento do Lake Moraine
Chegando ao Lake Moraine
Chegando ao Lake Moraine
Lake Moraine
Lake Moraine

Quando voltamos, no fim da tarde, o acesso já estava liberado e seguimos de motorhome até o estacionamento do lago. Chegamos lá já perto do fim da tarde e o lugar é uma graça. Tinha muitos troncos atravessados no caminho do estacionamento até o lago, o que podia atrapalhar um pouco o acesso de pessoas com mobilidade reduzida.

Troncos atrapalham o acesso às margens do Lake Moraine

Hector Lake

O Hector Lake é um dos lagos que se formam ao longo do Bow River. Seu nome é uma homenagem ao escocês Sir James Hector, geólogo, naturalista e cirurgião responsável pela Expedição Palliser.

O Hector Lake, visto da estrada

Depois que visitamos os lagos, pegamos a estrada rumo ao sul, em direção ao estado de Montana, nos Estados Unidos. Nosso objetivo era dirigir até onde pudéssemos e pararmos para dormir em qualquer lugar (camping, posto de gasolina, algum cantinho especial da estrada…). Essa flexibilidade é uma das vantagens de viajar de motorhome. Eu pretendia parar para dormir ainda no Canadá. O Gustavo queria cruzar a fronteira ainda nesse dia e já passar a noite nos Estados Unidos. Decidimos ir descendo, sem compromisso e acabamos chegando em Eureka, nos Estados Unidos. A lua nascendo por trás das Montanhas Rochosas na estrada foi coisa de cinema. Inesquecível!

 

Descendo em direção aos Estados Unidos, com a lua aparecendo por trás das Rochosas

Depois conto para vocês como foi a experiência de cruzar a fronteira entre os Estados Unidos e o Canadá em um motorhome, de madrugada. Altas aventuras…

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