Roteiro de 9 dias em Illinois e Wisconsin

Chicago era uma cidade americana que estava no topo da minha wishlist. Embora a cidade dos ventos seja sensacional e tenha bastante coisa para ver e curtir, queríamos aproveitar os nossos nove dias de viagem para também fazer alguns passeios mais tranquilos, em cidades menores. Amamos cidades grandes e cosmopolitas, como Nova York, San Francisco, São Paulo… Mas também somos apaixonados por essas cidades pequenininhas e charmosinhas, que terminam sendo um bônus nas viagens.

Outra coisa que curtimos (e quem acompanha o blog já sabe disso) é aproveitar as viagens aos Estados Unidos para assistir a algum jogo de baseball, futebol americano, basquete, hockey… Os jogos são sempre tão animados e festivos… Daí decidimos ver os Cubs em Chicago e os Packers na cidade de Green Bay, que fica “lá em cima”, no estado de Wisconsin.

Assim, surgiu um roteiro que amamos fazer, abrangendo os estados de Illinois e Wisconsin e que, a partir de hoje, começamos a compartilhar com vocês.

O voo

Chegamos em Chicago em um voo da Copa Airlines, com escala no Panamá. Saímos de Guarulhos às 12h15 e chegamos em Chicago às 00h15 do dia seguinte (horário local).

A época

Para conhecer Chicago, escolhemos o final de setembro + início de outubro, época de outono, minha estação favorita para viajar para o hemisfério norte. Amo o outono. A temperatura não tão quente, nem tão fria, as folhagens, o colorido nas árvores, os preços mais baixos por não se tratar de alta estação (rsrsrsrsrs)…

De carro ou transporte público?

Decidimos que essa viagem se encaixava nas duas situações. Ficamos com o carro nos primeiros dias para fazer as viagens nas cidadezinhas do entorno e a viagem até Green Bay. Depois, quando voltamos para Chicago, devolvemos o carro e desbravamos a cidade de transporte público e a pé. A propósito, Chicago é uma daquelas cidades super gostosas para andar a pé. É bem plana, não é muito grande e os principais atrativos, restaurantes e hotéis ficam concentrados no miolinho que abrange Downtown e Magnificent Mile.

Para complementar e deixar a viagem com a nossa cara, em um dos dias fizemos um tour de bike pelo Lago Michigan, e Downtown (na região que concentra os parques e museus).

Roteiro

  • Dia 1

00:15 – Chegada em Chicago

Carro alugado na Hertz

Check-in no Hyatt Dearfield

Café da manhã no Dennis

Compra de chip para celular na T-Mobile

Jogo de baseball dos Chicago Cubs

  • Dia 2

Café da manhã no Kevin’s Place

Dia na fazenda Apple Holler

Hospedagem no Timber Ridge Lodge & Waterpark

  • Dia 3

Waterpark e almoço no Timber Ridge Lodge

Jogo de futebol americano dos Green Bay Packers

Check-in no Days Inn Sheboygan (spoiler: não gostamos desse hotel)

  • Dias 4 a 9

Check-in no Hyatt Place Chicago/Downtown/Loop

Devolver carro na Hertz

Curtir Chicago, que (olha outro spoiler) se tornou uma das nossas cidades favoritas!

No mapa abaixo, alguns dos principais pontos de Chicago, opções de restaurantes previamente pesquisados e playgrounds (rsrsrsrsrs), que sempre pesquiso quando estamos indo para algum lugar.

Nos próximos posts vamos detalhar direitinho todos os dias dessa viagem que foi absolutamente inesquecível! Vem com a gente!

 

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Castaway Cay: toda a magia e encanto da ilha da Disney nas Bahamas

Aqui está um destino sensacional e que é absolutamente exclusivo para quem faz cruzeiro pela Disney Cruise Line: Castaway Cay (pronuncia-se “key” (quí), como se fosse chave em inglês e significa ilhota/ilha).  Sim! Essa é a ilha privada da Disney nas Bahamas. Acontece que em 1997, The Walt Disney Company firmou um contrato com o governo das Bahamas e, pelo menos até 2096, podemos dizer que a ilha “pertence” à Disney. Sendo assim, só navios da Disney têm permissão para ancorar lá.

Localização de Castaway Cay, nas Bahamas

Castaway Cay parece uma ilha dos sonhos. Cada detalhe, cada cantinho, cada atrativo foi cuidadosamente planejado e preparado para receber e encantar os turistas que têm a oportunidade de visitá-la. Não foi à toa que ela foi eleita a melhor ilha particular pertencente a uma companhia de cruzeiros (http://www.cruisecritic.com/memberreviews/destination-awards/private-island/ ).

Os cruzeiros Disney para as Bahamas e o Caribe sempre incluem um dia de parada em Castaway Cay. O navio chega lá pela manhã, bem cedinho, e fica até o fim da tarde. Parece muito tempo, mas é pouquíssimo diante de tudo o que há para visitar e curtir por lá. Por isso, acorde cedo, tome café da manhã e desembarque o mais rápido possível para aproveitar ao máximo.

A Bela, ainda no café da manhã no navio, espiando Castaway Cay.

Para desembarcar, não esqueça o seu cartão “Key to the world”. Sem ele, é impossível descer do navio e é ele que você vai usar para todas comprinhas que eventualmente fizer na ilha. Leve algum dinheiro com você, pois você precisará, caso use algum serviço que precise de gorjeta (consumo de bebidas alcoólicas na praia, por exemplo). Fique atento para não esquecer nada no navio, pois o caminho da sua cabine até a área de lazer da ilha é bem longo. Seria um estresse ter que voltar até lá para buscar algo. Câmera, protetor solar, chapéu, camisa com proteção UV, fraldas, lenços umedecidos, toalhas, remédios, mamadeiras, leite… Certifique-se de que tem tudo o que precisará durante todo o dia com você. Quando fomos, nós esquecemos os brinquedinhos de areia da Isabela na cabine, então preferimos comprar brinquedinhos novos nas lojinhas do que ter que voltar ao navio para buscar. Terminou que foi muito legal, pois os baldinhos que eles vendem lá são uma graça e ficaram como uma linda recordação da ilha. Na época em que fomos, não achamos tão caro. Custava US$ 5 cada conjunto. Compramos o baldinho de castelo da Cinderela, o do Nemo (ambos vêm com uma pazinha) e a pá gigante do Mickey.

Brinquedos de praia novos, lembrança de Castaway Cay

Sobre as compras, na ilha há produtos exclusivos da Disney, que só são vendidos em Castaway Cay . Se vir por lá alguma coisa que gostou, não deixe para comprar depois nos parques da Disney ou mesmo no navio, pois provavelmente não encontrará.

Lojinha com nome super criativo

Quando descer no navio, lembre de pegar toalhas limpinhas para todos os membros da sua família.

Assim como no navio, em Castaway Cay há recreação para as crianças com os tios dos clubes infantis e uma área exclusiva para adolescentes. Portanto, se quiser dar uma escapada para a praia exclusiva de adultos (Serenity Bay), deixe as crianças por um tempo no clubinho.

Neste porto de parada estão incluídos: transporte de tram ao longo da ilha, almoço – buffet em estilo barbecue, sorvete, frutas e bebidas não-alcoólicas à vontade, entrada em todas as praias (inclusive a exclusiva para adultos), cadeiras de praia, guarda-sóis e redes, entretenimento na ilha (incluindo shows musicais e kids club), trilhas, esportes de praia, aulas de ioga, splash zone, encontros com personagens, empréstimo de carrinho, escorregador no Pelican Plunge.

NÃO estão incluídos e precisam ser pagos à parte: aluguel de bicicletas, boias, caiaques, pedalinhos, equipamentos de mergulho, tratamentos de estética, souvenires, etc..

Para saber o que está incluído no valor do cruzeiro e o que é pago a parte, acesse esse post.

 

Pelican Plunge

O Pelican Plunge é uma plataforma flutuante de mais de 700 metros quadrados e para chegar até ele, é necessário ir nadando. Lá você encontrará dois toboáguas e um super “banho de balde”. Saiba que o mar é bem fundo ali (mais de 1,80m), cobrindo até mesmo um adulto de pé. Crianças devem usar colete salva-vidas. Se você não se sente confortável com a profundidade ou não nada bem, também há coletes disponíveis para adultos.

 

Spring-a-Leak

O Spring-a-Leak é uma área semi-sombreada para crianças, com piso macio e um montão de esguichos de água doce. É um verdadeiro paraíso para crianças pequenas. Difícil foi tirar a Isabela de lá… Ela amou! A carinha de felicidade dela naquele lugar é inesquecível.

Restaurantes

Há três restaurantes em Castaway Cay (Cookies BBQ, Cookies Too BBQ e um na praia exclusiva para adultos, que falam que é melhor que os dois primeiros). Em todos, a comida é a mesma: churrasco, no estilo barbecue americano. Costelas, frango, hot dog, hambúrguer, steak, salada de batatas, salada de tomates, coleslaw, milho cozido, pão de alho e queijo, frutas, cookies, sorvete, bebidas não alcoólicas à vontade…

A comida é servida em estilo de buffet. Você mesmo se serve e senta em um salão aberto e muito bem decorado, que fica logo ao lado. Ambiente descontraído, bem família. Como nós gostamos desse tipo de comida, curtimos bastante.

Encontro com personagens

Na ilha, também estão programados encontros com personagens. Alguns deles, costumam só aparecer na ilha, como Lilo e Stitch. Para saber local e horário, basta consultar seu Personal Navigator ou o aplicativo da Disney Cruise Line. Nós não nos programamos para encontrar com nenhum personagem, mas, no caminho de volta para o navio, lá estavam o Tico e o Teco e todo mundo que estava na fila para reembarcar, pôde fazer fotos com eles.

Aluguel de equipamentos

Boias, colchões flutuantes, caiaque, snorkel, bicicleta… Tudo disponível para aluguel. Não chegamos a alugar nenhum desses itens, mas a Andreza, do blog Andreza Dica e Indica alugou vários itens em um pacote e para todos da família (boias, snorkel, bicicleta…) e falou que teria compensado alugar os itens separadamente, pois eles não tiveram tempo para usar tudo. Veja o que ela disse nesse post.

Inclusive, para quem quiser curtir a ilha em grande estilo, é possível alugar cabanas privativas em um trecho separado da praia. Você terá acesso a espreguiçadeiras e guarda-sóis só seus, frigobar abastecido, toalhas fresquinhas, boias, brinquedos de praia, praia vazia… Um luxo! A brincadeira não sai barata. Custa facilmente mais de 500 dólares (399, se a cabana for na ilha exclusiva para adultos). Se quiser ler um relato de quem já fez, veja esse post: http://disneycruiselineblog.com/2016/04/family-beach-cabana-experience-disneys-castaway-cay/ . Neste outro post, o autor apresenta 10 motivos para você criar coragem e alugar uma cabana: http://blog.touringplans.com/2014/12/18/10-reasons-cabana-castaway-cay-worth-trying-get/ . Ah! E se você realmente pensa em alugar uma, se apresse e reserve logo a sua, pois elas esgotam rapidamente.

Serenity Bay

Uma praia exclusiva para pessoas com mais de 18 anos. Todos falam que é um dos trechos mais bonitos da ilha e que o mar parece um espelho de tão calminho. Infelizmente, não tivemos a oportunidade de conhecê-la, pois a nossa pequena ainda tinha menos de três anos e não podia ficar sozinha no kids club.

Para saber mais sobre Serenity Bay, veja esse post da Luciana Misura, do blog Colagem: http://luciana.misura.org/2015/11/10/ilha-da-disney-nas-bahamas-castaway-cay-e-o-paraiso/ .

Passeios/excursões

Assim como nos outros portos de parada, em Castaway Cay também há passeios organizados (Port Adventures). Para saber quais são e quanto custam, veja este link: https://disneycruise.disney.go.com/port-adventures/bahamas/list/castaway-cay/ .

Não fizemos nenhum desses passeios pagos à parte e também não sentimos falta, já que há tanto para curtir na ilha. Acreditamos que esse tipo de programa deva ser uma boa opção para quem já foi à ilha outras vezes e cansou (se é que isso é possível) do que tem para fazer “de graça” lá ou para quem curte muito ou sempre sonhou em fazer alguma daquelas atividades (por exemplo, pesca, mergulho, parasailing, esqui aquático…).

Agência dos correios

Uma curiosidade é que em Castaway Cay tem uma agência dos correios, de onde você pode enviar cartões postais e cartas com selos exclusivos da ilha. Como a agência é operada por autoridades das Bahamas, é possível que não esteja aberta no dia da sua visita. Se você tem interesse em enviar alguma correspondência de lá, adquira os selos no Guest Services dentro do navio. Daí, quando chegar à ilha, é só depositar sua carta na caixa da agência (drop box).

Você sabia…

…que antes de “pertencer” à Disney, a ilha de Castaway Cay era conhecida como Gorda Cay e era usada como rota estratégica para o tráfico de drogas? Em determinado ponto da ilha, ainda é possível ver uma aeronave abandonada, usada naquela época.

Dica especial: não precisa levar o seu carrinho de bebê para a ilha. Lá eles disponibilizam, como cortesia, carrinhos de bebê, wagons e cadeiras de roda com rodas especiais para transitar pela areia. Particularmente, amei esses carrinhos a la caçamba de caminhão (wagons). A gente simplesmente jogava tudo dentro do carrinho (toalhas, mochila, câmera, mapa, brinquedos de praia, a Bela rsrsrsrsrs) e rodava para todos os lados, sem maiores preocupações.

Resumindo… Castaway Cay é um lugar simplesmente incrível e é uma das principais razões que me faria pensar bastante antes de optar por uma companhia de cruzeiros que não fosse a Disney Cruise Line ao visitar as Bahamas ou o Caribe.

Depois de um dia inteiro na ilha, voltamos ao navio e uma super festa nos aguardava: a Pirate Night. A festa no deck do navio é imperdível. Já falamos um pouco sobre ela e os preparativos neste link.

 

 

Kennedy Space Center / NASA: passeio fascinante e absolutamente imperdível na Flórida

Sem exageros, o Kennedy Space Center deve ser um dos lugares mais legais que já visitamos. Ele está localizado em Merritt Island, no estado da Flórida, pertinho de Orlando (50 minutos) e ao lado do Cabo Canaveral. É um daqueles passeios que não dá para deixar de fazer MESMO.

O Kennedy Space Center (KSC) é o local de onde são lançados os veículos espaciais da NASA (se você der sorte, dá até para assistir a um lançamento ao vivo). O complexo para visitantes do KSC é muito bem organizado e as exposições são de tirar o fôlego.

Foguetes, ônibus espaciais, sondas, satélites, roupas de astronautas, anotações, fotografias, réplicas de cabines de naves espaciais, equipamentos de diversos tipos e épocas… Tudo ali, na nossa frente, testemunhando o quanto que já conseguimos avançar enquanto espécie humana na busca pelo saber espacial (e como isso ainda é tão pouco diante do que há para ser descoberto). A forma como as coisas estão expostas e como as informações são passadas é muito legal.

O espaço é imenso e há muito para ser visto, então se programe para chegar cedinho e aproveitar ao máximo o tempo disponível.

Chegando ao complexo, o primeiro impacto já é grande, na área conhecida como Rocket Garden. Para nós, aquela “foguetada” toda  já foi tão bacana, que estava valendo pelo passeio. Mal sabíamos o que nos esperava lá dentro. Aquele comecinho é só para dar uma animada.

 

Embora todas as experiências sejam bem legais, nós temos uma favorita: a Space Shuttle Atlantis. É bem emocionante – confesso que até chorei com uma surpresinha que rola na apresentação, mas não vou contar para não perder a graça pra vocês.

 

No mesmo prédio do Atlantis, é possível passar pelo Shuttle Launch Experience, que é uma simulação de lançamento de foguete. Há uma altura mínima para participar dessa experiência (44’’ – aproximadamente 111 centímetros). Como estávamos com a nossa filha de 2 anos, obviamente mais baixinha que isso, nos revezamos para curtir o simulador. Eles têm um esquema bem organizado e, enquanto um adulto vai para o lançamento, o outro fica com a criança em uma salinha bem ao lado, assistindo tudo o que acontece em um vídeo. Depois, eles trocam de posição e ambos têm a oportunidade de ir na atração. Os que estão esperando, recebem crachás. No da Bela, estava escrito “VIP”. Expliquei a ela o que significa e ela amou ficar com ele no pescoço. No meu, tinha “Crew Family” (Família da Tripulação). Os funcionários que organizam o esquema são muito educados e uma delas até deu um adesivo do KSC de presente para a Bela. Achei fofo!

Também nesse prédio, há alguns brinquedos para entreter as crianças. Umas tubulações que simulam espaços internos da Atlantis e um escorregador inflável gigante. Os pequenos também adoram sentar na cabine de comando, mexer em todos os botões, alavancas, luzinhas piscantes… A Bela ficou encantada e falava que era “astonauta” o tempo todo.

Outra área imperdível é o Apollo / Saturn Center, que nos leva de volta à época em que o homem pisou na lua. Para chegar até lá, há um ônibus que faz um tour guiado pelo Kennedy Space Center, passando por galpões onde os foguetes são montados e plataformas de lançamento. É tudo tão imenso, tão impressionante! No caminho, é até possível ver jacarés (alligators).

Só fique atento para não sair muito tarde para o tour. Informe-se sobre os horários dos ônibus e certifique-se de que terá tempo suficiente para conhecer essa área, que também é bem grande.

Nesse espaço, não perca a oportunidade de tocar em um pedacinho da lua que está lá exposto!

As outras áreas, um pouco menores que essas duas primeiras, mas que merecem MUITO a visita são as seguintes:

History of Space Exploration – exposição de artefatos espaciais autênticos que ajudam a entender como a NASA trabalhava antes da era dos super computadores.

Journey to Mars: Explorers Wanted – apresentação que dura em torno de 30 minutos, abordando o futuro da exploração espacial. O apresentador envolve o público e até chega a sugerir que talvez alguém ali possa ser o futuro da NASA. Achei bem legal, principalmente para crianças / adolescentes mais velhos que entendam inglês e possam se sentir estimulados a entender mais sobre carreira da NASA.

Astronaut Encounter – encontro com um dos aproximadamente 500 homens / mulheres que já foram para o espaço. A experiência dura entre 30 e 40 minutos e acontece diversas vezes ao dia. Veja aqui o calendário dos encontros.

Há ainda um memorial aos astronautas, cinema I-Max (filmes em 3D), playground e lojas de souvenir. Não sou muito de comprar nesses lugares super turísticos, mas amei essa lojinha! Dá vontade de comprar tanta coisa… Macacões de astronauta, miniaturas de naves espaciais… Não resisti às luvas de cozinha de astronauta!

Alimentação

Nós almoçamos no Moon Rock Cafe, que fica no Apollo / Saturn Center. Não há um motivo especial para a escolha desse restaurante. Foi esse porque era lá que estávamos no horário do almoço. A comida não é lá essas coisas, mas passa. Tem saladas, sanduíches e pizzas em um esquema dinâmico estilo “grab and go”.

Veja aqui as opções de restaurantes dentro do KSC e seus respectivos menus.

Também é possível almoçar com um astronauta. Custa US$ 29,99 para maiores de 12 anos e US$ 15,99 para crianças de 3 a 11 anos. A experiência dura em torno de 90 minutos. Durante o almoço, o astronauta compartilhará experiências vividas por ele e há um momento em que é possível fazer perguntas e tirar fotos. É necessário fazer reserva antecipada.

Ingressos

Os ingressos para o KSC custam US$ 50 para adultos e US$ 40 para crianças de 3 a 11 anos e nele estão incluídas quase todas as atrações do complexo. Pessoas com mais de 55 anos pagam US$ 46. Esses ingressos também dão direito a visitar 2 vezes (dentro de 7 dias) o U.S. Astronaut Hall of Fame, que fica em um prédio separado do complexo de visitantes, mas localizado na mesma via que dá acesso ao KSC. Infelizmente não tivemos tempo para fazer essa visita. Ficou para uma próxima oportunidade, pois, certamente, voltaremos lá.

Encontre aqui mais informações sobre ingressos. Dica: vale a pena comprar antecipadamente pela internet e evitar possíveis filas.

Fique sabendo:

  • Já vi algumas pessoas e até alguns blogs chamarem o KSC de parque. Gente, ele NÃO é um parque temático. É um centro de visitantes da NASA. Está mais para museu moderno cheio de atividades interativas do que para parque. Talvez as pessoas chamem de parque por força do hábito, já que vêm do embalo dos parques em Orlando.

Eu acho importante deixar isso claro, principalmente para as crianças, para que não cheguem esperando montanhas russas e coisas do gênero. Além do mais, se os pais souberem explicar bem a importância daquele lugar, da história viva e rica da exploração espacial, talvez eles gostem ainda mais do KSC do que de visitar mais um entre inúmeros parques temáticos. O KSC é especial <3

  • O complexo para visitantes do centro da NASA tem tudo o que é preciso para encantar visitantes de todas as idades. É certo que, quanto mais velhas forem as crianças, mais conseguirão entender o que está ali exposto, mas mesmo os pequenos conseguem aproveitar, se os pais souberem envolvê-los na visita.

Fomos com uma criança de 2 anos e ela se divertiu bastante. Até hoje fazemos referência às coisas que vimos lá.

  • Para quem curte muito esse assunto, vale saber que é possível fazer um “treinamento de astronauta”. Podem participar da Astronaut Trainning Experience (ATX)® crianças acima de 7 anos e adultos . Custa US$ 175 para adultos e US$ 165 para crianças de 7 a 11 anos. Veja aqui mais informações.
  • Se vai com crianças pequenas, leve o seu carrinho de bebê. O espaço é enorme e, depois de um tempo, as crianças cansam. Enquanto a criança não estiver no carrinho, você terá um lugar para deixar bolsas, sacolas, mochilas, casacos e ficar com as mãos livres.
  • Há cadeiras de rodas e carrinhos de bebê disponíveis para alugar no KSC. Quando fizemos o tour pelo complexo e fomos até o Apollo / Saturn Center de ônibus, deixamos o carrinho da Bela em um estacionamento de carrinhos. Chegando lá, ela estava dormindo e pegamos um carrinho emprestado, de graça. Havia inúmeros carrinhos disponíveis para uso gratuito naquela parte do complexo, já que as pessoas deixam os próprios carrinhos a quilômetros de distância dali.
Carrinho emprestado pelo KSC no Apollo / Saturn Center, já que precisamos deixar o da Bela no estacionamento próximo ao ônibus do tour. Era pequenininho, mas melhor que ficar carregando uma criança de 14 kg (dormindo!) no colo. Ela parece imprensadinha, mas estava muito tranquilinha nele.
  • Fique de olho no site do KSC e saiba quando será o próximo lançamento de foguete. Geralmente eles colocam uma contagem regressiva já na página principal. Quem sabe não coincide com o dia da sua viagem? [UPDATE: Nesse link você encontra mais informações sobre lançamentos].
  • Vai viajar com seu bichinho de estimação? O centro de visitantes oferece um serviço de canil gratuito, que abre às 9 horas e funciona até o complexo fechar. Saiba mais neste link.
  • O estacionamento é pago e custa US$ 10 para carros de tamanho normal e US$ 15 para motor homes / RVs.
  • Quando for digitar o nome do KSC no GPS, digite Kennedy Space Center Visitor Complex. Digitamos assim e chegamos lá tranquilamente. Não use só Kennedy Space Center, pois isso te levará para o lugar errado. Essa dica está bem clara lá no site deles. Se preferir, pode usar as coordenadas 28o31’34.10″N e 80o40’45.12″W. Para saber mais sobre como chegar lá, clique aqui.

No próximo post, você embarca com a gente no cruzeiro Disney Dream! Obaaaa!!!