Icefields Parkway, a estrada que liga os parques nacionais de Jasper e Banff, no Canadá

No quinto dia de viagem, acordamos no camping em Jasper e tomamos café da manhã no Tim Hortons. A intenção era partirmos cedo para a Icefields Parkway, mas entramos em uma saga em busca de um remédio para o Felipe (assunto para um post especial) e “perdemos” a manhã quase toda. Quando conseguimos, enfim, resolver o pepino, partimos no sentido sul, prontos para percorrer uma das estradas mais lindas do mundo.

Icefields Parkway
Ponto de parada na Icefields Parkway

A Icefields Parkway (em francês, Promenade des Glaciers), é a estrada que liga as cidadezinhas de Jasper (no Parque Nacional de Jasper) e Lake Louise (no Parque Nacional de Banff). São 232 quilômetros de paisagens dignas de descanso de tela do Windows. A estrada cênica segue paralela à Divisa Continental e é o coração das Montanhas Rochosas Canadenses. É chamada de “Estrada-Parque das Geleiras” por causa de atrativos como o Campo de Gelo Colúmbia, visível diretamente da estrada.

Icefields Parkway

O Columbia é o maior campo de gelo das rochosas. Tem cerca de 325 quilômetros quadrados de área, sua profundidade varia de 100 a 365 metros e ele recebe até 7 metros de neve por ano. Ele alimenta as geleiras Athabasca, Castleguard, Columbia, Dome, Stutfield e Saskatchewan.

Icefields Parkway

Além das geleiras, diversos outros atrativos ao longo da estrada merecem a atenção. Quedas d’água, lagos, montanhas e vida selvagem… Fique atento para não passar batido por nenhum atrativo, pois eles são muitos. No sentido Jasper – Banff, os principais pontos de parada são: Athabasca Falls, Sunwapta Falls, Glacier Skywalk, Columbia Icefield (os passeios para a geleira e para o Skywalk saem do Columbia Icefield Discovery Center), Parker Ridge, Big Hill & Big Bend, Weeping Wall, Saskatchewan River Crossing, Peyto Lake, Bow Summit, Bow Lake e Hector Lake.

Icefields Parkway

Nos parques, peça um folder com o mapinha dos atrativos da estrada. Nele, você encontra as principais informações sobre os pontos de parada.

Nestes links, você também encontra informações sobre a estrada: http://www.icefieldsparkway.ca/index.htmlhttps://icefieldsparkway.com/https://www.banffjaspercollection.com/ e https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/jasper/activ/itineraires-itineraries/promenadedesglaciers-icefieldsparkway/DecouvrePG-DiscoverIP .

Neste link você encontra o mapa oficial da estrada, elaborado pelo Parks Canada: https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/jasper/visit/depliants-brochures/Parkway .

Icefields Parkway

Dicas:

  • Siga sem pressa. A estrada em si é o principal atrativo. Não faz sentido percorrê-la apressado para chegar ao próximo destino.
Como é tudo tão lindo por aqui…
  • Atenção para não perder os pontos de parada ao longo da estrada. A melhor forma de fazer isso é ir colocando no GPS os destinos na ordem que for seguindo. Esse mapa pode ajudar você a se organizar melhor.
Ivefields Parkway S2
  • Lembre de abastecer o carro antes de sair da cidade (Banff, Jasper ou Lake Louise, onde você estiver). Na estrada, só há um posto de gasolina, no Saskatchewan River Crossing Resort e os preços são mais altos.
Enchendo o tanque para pegar a estrada
Tanque cheio. Esse motorhome é bebedor!
  • Pode nevar ao longo da estrada em qualquer época do ano. Esteja preparado para temperaturas mais baixas e cheque as condições da estrada antes de começar a viagem. O aplicativo para celular “511 Alberta” é uma boa ferramenta para isso. O site Avalanche Canada mostra como está o risco de avalanche na estrada. Consulte. Algumas vezes eles fazem até “avalanche controlada” para evitar acidentes, então esteja atento a isso.
Essa Icefields Parkway é mesmo linda!
  • Compre ingressos antecipados para os dois maiores atrativos da estrada: o Glacier Skywalk e o Glacier Adventure. Assim você não perde tempo nas filas no Columbia Icefield Discovery Center (e elas existem!). Fomos em baixa estação e a coisa estava um pouco caótica na fila para os ingressos.

    Ao lado do estacionamento do Peyto Lake
  • Há um combo com ingressos para os principais atrativos pagos de Jasper e Banff. Comprando todos os ingressos juntos, você consegue economizar um pouco. O que escolhemos foi o Ultimate Explorer, que dá direito aos dois principais passeios da estrada (Glacier Skywalk e Glacier Adventure), Banff Lake Cruise (passeio de barco no lago) e Banff Gondola: https://www.banffjaspercollection.com/attractions/attraction-combo-packages/ (Agradecemos à Pursuit, anteriormente conhecida como Brewster Canada, por ter fornecido ingressos de cortesia para a nossa família).
  • Se ao longo da estrada você vir um monte de carros parados, talvez seja um “bear jam”, ou seja, talvez tenha urso ou outro animal se exibindo pelo caminho. Fique atento para não perder a oportunidade de vê-los.
Peyto Lake

 

Glacier Adventure

Um dos passeios imperdíveis nas Rochosas Canadenses é o Glacier Adventure, um passeio por cima da geleira Athabasca.

Dentro do Ice Explorer
Os super Ice Explorers!

O tour é dividido em duas partes e tem início no Columbia Icefield Discovery Center. Em um primeiro momento, o grupo de visitantes segue de ônibus até determinado ponto do parque. De lá, embarca-se em um veículo especial adaptado para transitar em geleiras, chamado de Ice Explorer. Todo o tour é acompanhado por um guia, que fornece informações e tira dúvidas sobre a região.

Athabasca Glacier

O Ice Explorer é fantástico! Só a experiência de andar nesse veículo já é uma aventura. Os pneus são enoooormes e é incrível como ele tem estabilidade, transitando literalmente em cima de um bloco de gelo.

Família pisando pela primeira vez em uma geleira

Talvez essa seja uma das formas mais fáceis de chegar a uma geleira. É fácil para adultos, idosos, crianças e pessoas com dificuldade de locomoção. O tour sai de um centro de visitantes e te deixa literalmente em cima da geleira.

Os ingressos não são baratos, mas essa é uma oportunidade que não se tem todos os dias. Se você já gastou bastante para chegar até ali, essa definitivamente não é a hora de economizar. Na nossa opinião, é uma experiência que vale super a pena.

Eita Canadá lindo!

Ah! O clima na geleira é beeeem mais frio que no centro de visitantes, afinal, você está em cima de um imenso bloco de gelo. Assim, vá preparado para o clima frio e agasalhe muito bem as crianças. Se elas tiverem roupa apropriada para a neve, ainda melhor, pois elas poderão brincar, sentar, deitar no gelo, sem a preocupação de molhar a roupa.

Geleira Athabasca
A Bela aprendendo um pouquinho sobre o Columbia Icefield

Glacier Skywalk

Nós tínhamos ingressos para ir ao Glacier Skywalk, mas infelizmente não conseguimos ir porque a nossa programação estava atrasada em decorrência do perrengue com o Pipo (mais um motivo para voltarmos para as Rochosas =)).

Neste passeio, um ônibus, que sai do Columbia Icefield Discovery Center, leva os turistas até uma passarela de madeira que culmina em um mirante com piso de vidro, que fica a uma altura de 280 metros, de onde se consegue ter uma vista panorâmica do Sunwapta Valley. O passeio tem áudio tour e inúmeras placas explicativas.

Glacier Skywalk. Foto: Jack Borno [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons
Chegamos a ver o mirante quando passamos no motorhome pela estrada, mas não é possível descer lá e fazer o passeio porque não há lugar para estacionar. O jeito certo é indo mesmo até o centro de visitantes e pegando o ônibus. E sim, para isso é necessário pagar o ingresso específico do atrativo.

O pessoal do blog Felipe, o Pequeno Viajante, conseguiu fazer o passeio e contou em detalhes como foi a experiência. Dá uma olhada lá no blog deles para ver como foi: http://www.felipeopequenoviajante.com/2015/10/glacier-adventure-glacier-skywalk-columbia-icefield.html . A Claudia diz que a estrutura é boa e super segura para crianças.

Columbia Icefield Discovery Center

O centro de visitantes de onde partem os dois passeios acima é enorme e muito bem estruturado. O estacionamento é bem grande e cheinho de vagas enooormes, o que é ótimo para quem está viajando de motorhome.

A entrada e o estacionamento são gratuitos para quem tem o passe anual dos parques canadenses. Já falamos sobre esse passe no post anterior. Aliás, para dirigir na Icefields Parkway é obrigatório ter o Discovery Pass.

Ela queria tirar foto perto de todos os ursos dos centros de visitantes

No centro de visitantes há restaurante, lanchonete, loja de souvenires, centro de informações turísticas, banheiros, guichês da Pursuit (empresa que comercializa os passeios no parque, antigamente conhecida como Brewster) e mesas de piquenique na área externa.

Almoçamos na lanchonete do centro de visitantes.

Lanchonete do centro de visitantes

Percorremos a Icefields Parkway e continuamos até Baff. Deixamos para voltar dois dias depois para Lake Louise e lagos das proximidades, pois o dia já estava escurecendo. Jantamos no motorhome. Massa com molho a bolonhesa feita pela mamãe. Todo mundo comeu super bem. Dormimos no camping Tunnel Mountain Trailer Court e acordamos com a vista mais surpreendente da vida, mas isso já é assunto para o próximo post.

Anoitecendo nas Rochosas

__________________________________________________________________________

Agradecemos a Pursuit (Brewster Canada) pela gentileza de nos ceder os ingressos para que pudéssemos conhecer o Glacier Skywalk e o Glacier Adventure e compartilhar a experiência com vocês aqui no blog.

___________________________________________________________________________

Usou alguma dica do nosso blog? Conta como foi! Gostamos muito de receber o retorno dos nossos leitores. Ficamos felizes quando sabemos que nossas dicas foram úteis nas viagens de outras famílias!

___________________________________________________________________________

Siga o Pezinho na Estrada nas redes sociais: Facebook Instagram.

___________________________________________________________________________

Já reservou o seu hotel? Nós somos parceiros do Booking. Quando você faz a sua reserva usando o nosso link, nós ganhamos uma pequena comissão que nos ajuda na manutenção do blog e você não paga nada a mais por isso.
Booking.com

__________________________________________________________________________

Nesta viagem, nós ficamos o tempo todo conectados na internet porque usamos o chip Easysim4u, que tem internet ilimitada nos Estados Unidos, Canadá e mais de 140 outros países. O chip é enviado para a sua residência no Brasil antes da viagem e, quando você chega ao destino, basta colocar o chip no celular e começar a usar. Você já sai do aeroporto conectado e usando o Waze e a internet à vontade.

Agradecemos pela gentileza da Easysim4u, parceira da RBBV, por ter nos enviado como cortesia o chip e o plano (USA + Canadá) para que pudéssemos permanecer conectados, compartilhando todos os momentos desta roadtrip com os leitores do  nosso blog.

 

 

Jasper, Alberta, Canadá: Montanhas Rochosas de motorhome, com crianças (onde dormir, o que fazer, onde comer)

No quarto dia da nossa viagem, acordamos no posto de gasolina em Kamloops, tomamos café da manhã no Denny’s que fica no próprio posto, abastecemos o carro e partimos rumo a Jasper, no estado de Alberta, coração das montanhas rochosas canadenses.

Ao longo do caminho, muita coisa linda para ser vista. A cada quilômetro percorrido, a paisagem vai ficando mais deslumbrante. Vale a pena ir curtindo a o visual, sem pressa. No caminho, para quem está com um roteiro menos apertado, Clearwater, Blue River e os Parques Estaduais (que são chamados Provinciais, no Canadá) Wells Gray e Mt Robinson, ambos da British Columbia, são super bonitos. Se estiver com o tempo mais contado, como nós, faça as paradas nos locais que considerar mais irresistíveis ao longo da estrada (e são muitos) e parta para Jasper.

Paisagem linda no caminho para Jasper.
Paisagem linda no caminho para Jasper.
Uma das paradinhas no caminho até Jasper.
Uma das paradinhas no caminho até Jasper.

Jasper e Parque Nacional Jasper

O Parque Nacional Jasper (Jasper National Park) é o maior parque das montanhas rochosas canadenses e fica localizado na província de Alberta, no Canadá. Entre os seus habitantes, destacam-se ursos pardos norte americanos (Grizzly bears), alces (mooses), uapitis (elks) e caribus/renas (caribous).

Vale deixar claro que para circular dentro dos parques nacionais, é preciso ter o Discovery Pass, que é válido por um ano para os mais de 80 parques nacionais canadenses. É possível comprar um ingresso que vale só para um dia, mas se você pretende visitar os parques mais de um dia (o que é muitíssimo provável em qualquer roteiro pelas Rochosas), vale a pena comprar o passe anual. Atualmente, o valor do anual para uma família de até 7 pessoas dentro do mesmo carro é de CAD 136,40. Em 2017, quando estivemos lá, o passe era gratuito em comemoração aos 150 anos de independência do Canadá. O passe é um cartãozinho, que você deixa o tempo todo pendurado no espelho retrovisor do seu veículo.

Chegando em Alberta, uma das províncias mais belas do Canadá.
Chegando em Alberta, uma das províncias mais belas do Canadá.
Jasper National Park, Alberta, Canadá.
Jasper National Park, Alberta, Canadá.

Só para ter uma noção do quanto vale incluir Jasper no seu roteiro nas Rochosas Canadenses, veja como o guia Lonely Planet descreve Jasper em seu site: “Pegue Banff, divida pela metade o número anual de visitantes, aumente a área total em 40% e multiplique o número de ursos, uapitis, alces e renas por três. O resultado: Jasper, uma versão maior, menos tramada, mais rica em vida selvagem dos demais parques das Montanhas Rochosas”.

Dentro do Parque Nacional, a cidadezinha de Jasper, com menos de 5 mil habitantes, é o principal ponto de apoio, em termos de comércio, restaurantes e infraestrutura turística. A cidade é toda pequenininha e cheia de charme, rodeada por montanhas.

Onde ficar

Jasper tem muitas opções de hotéis, mas se você estiver viajando na alta estação, melhor fazer reserva bem antecipada, pois a cidade recebe muitos turistas no verão (de junho a agosto).

Como estávamos com motorhome, ficamos no Whistler’s Campground, camping que pertence ao serviço canadense de parques. Ficamos em uma vaga com hook-up para esgoto, água encanada e eletricidade.

A vaga para a nossa casinha, no Whistler's Campgroung, Jasper.
A vaga para a nossa casinha, no Whistler’s Campgroung, Jasper.

 

O Gustavo conectando o motorhome à rede elétrica, à água encanada e ao esgoto.
O Gustavo conectando o motorhome à rede elétrica, à água encanada e ao esgoto. Todas as vagas desse acampamento têm uma mesinha externa exclusiva, como esta que aparece à direita.

O que fazer

Não falta o que fazer em Jasper. São muitas trilhas, lagos (Patricia, Pyramid, Maligne…), as Athabasca Falls, o cânion Maligne, a observação da vida selvagem… A própria cidade de Jasper é uma graça e um importante atrativo dentro do parque. A linha de trem que passa ao lado da cidade, confere certo charme à paisagem e pode render boas fotos em diferentes pontos do parque. Tem até um trem de 6 km de extensão que usa essa linha. De acordo com as informações de um morador local, o trem só não é mais longo porque é essa a distância máxima que o rádio alcança para o maquinista do primeiro vagão se comunicar com o do último vagão.

Jasper, Alberta.
Jasper, Alberta.
Jasper, Alberta.
Jasper, Alberta.
As lojinhas vendem bastante coisa para temperaturas frias.
As lojinhas vendem bastante coisa para temperaturas frias.

Outro atrativo imperdível é a própria estrada de mais de 200 km que liga os parques nacionais de Jasper e Banff, a Icefields Parkway (Promenade des Glaciers, em francês). Essa é considerada uma das estradas mais bonitas do mundo e a verdade é que às vezes a gente precisa se beliscar para acreditar que aquilo tudo existe de verdade e não é só sonho. No próximo post vou falar um pouco mais sobre ela.

Jasper Skytram

Um passeio pago que consideramos imperdível é o Jasper SkyTram, o bonde que te leva para ver as montanhas das alturas.

Na subida, que dura cerca de sete minutos, um guia explica sobre a região, aponta os principais pontos de interesse, fala sobre o parque. Ele falou que demos muita, muita sorte, pois 4 dias atrás a região montanhosa estava toda verde, e os topos das montanhas sem nenhuma neve. Acontece que nevou bastante nos dias que antecederam nossa chegada e nós pegamos um visual perfeito. Montanhas cobertas de neve, mescladas com o verdinho das árvores, o cinza das rochosas… Um visual absolutamente incrível. O guia não parava de repetir o quanto que aquele era um “gorgeous day” para subir no tram.

Entrada da estação do Jasper SkyTram.
Entrada da estação do Jasper SkyTram.
Ingressos para a atração.
Ingressos para a atração.

E nada, nada mesmo podia ter nos preparado para o visual impactante que tivemos quando chegamos ao topo. Era muito mais do que esperávamos. A neve acrescentou muuuuito à nossa experiência. Ainda estava fresquinha, fofinha, não estava muito compacta, nem escorregadia (com exceção da parte de trilha onde todos caminhavam). Só precisávamos tomar muito cuidado com onde pisávamos, pois em alguns trechos, nossa perna afundava inteira na neve. As crianças curtiram muito, principalmente a Bela. Fizemos guerrinha de bola de neve, tiramos fotos até cansar.

Um bondinho vem chegando.
Um bondinho vem chegando.
Dentro do bonde.
Dentro do bonde.

A Bela levou uma câmera compacta nossa, antiga, e fez os próprios registros dela. Ela queria fotografar tudo para mostrar para os amigos da escola. Foi uma experiência inesquecível. Uma experiência que vale cada centavo pago no ingresso.

No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
Pezinho na Estrada, pezinhos em Alberta.
Pezinho na Estrada, pezinhos em Alberta.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.

 

No topo da montanha, Jasper SkyTram.
No topo da montanha, Jasper SkyTram.

Tanto na estação do térreo, como na estação que fica no topo da montanha, há uma boa infra para os visitantes. Lanchonete, café, restaurante, banheiro, lojinha de souvenires.

Mesmo que a temperatura lá embaixo esteja agradável, não deixe de levar casacos para o topo, pois a temperatura em cima é bem mais baixa e, na montanha, a virada de clima pode ser repentina.

Lojinha de souvenires no topo da montanha.
Lojinha de souvenires no topo da montanha.
O bonde.
O bonde.
Nosso motorhome parado no estacionamento enorme do Jasper SkyTram.
Nosso motorhome parado no estacionamento enorme do Jasper SkyTram.

Outros programas que não chegamos a fazer, mas que o pessoal do blog Felipe, o Pequeno Viajante fez e recomenda são o rafting pelo rio Athabasca e as piscinas de águas termais Miette Hot Springs (vejam aqui o relato deles). O primeiro não fizemos porque o Felipe ainda era muito bebê e o segundo não fizemos porque não deu tempo mesmo. Como alguns sabem (e em breve relataremos em detalhes), tivemos uma pequena emergência médica com o Felipe, que terminou deixando a nossa viagem um pouco mais lenta, o que comprometeu um pouco a programação.

Onde comer

Jasper tem uma boa quantidade e variedade de restaurantes para uma cidade tão pequenina. Só para ter uma ideia das opções, dê uma olhada na listinha do Tripadvisor: https://www.tripadvisor.ca/Restaurants-g154918-Jasper_Jasper_National_Park_Alberta.html .

Jantamos em um restaurante indiano chamado Jasper Curry Place, que serve diversos pratos indianos em um buffet. Você paga uma taxa e se serve à vontade. A comida estava deliciosa e o atendimento foi muito bom.

Double-double no Tim Hortons.
Double-double no Tim Hortons.
Tim Hortons.
Tim Hortons.
Tim Hortons.
Tim Hortons.
Tim Hortons.
Tim Hortons.

Nossas outras refeições foram no motorhome e no bom e velho Tim Hortons, o restaurante de rede que é a cara do Canadá. No café da manhã, o double-double é um dos café que já tomei na América do Norte que mais se assemelham ao café com leite brasileiro (quem conhece, sabe que o café nos Estados Unidos, por exemplo, é bem aguado). Sanduíches, wraps, donuts e até chilli integram o cardápio do restaurante. O Gustavo ficou viciado no roll de canela deles e em todo lugar que via uma Tim Hortons, já pensava em comer um. Simplesmente não tem como ir até o Canadá e não comer no Tim Hortons. É programa obrigatório.

No próximo post, pegaremos a Icefields Parkway, rumo a Banff e contaremos para vocês como é passar por uma das estradas mais lindas do mundo.

 

__________________________________________________________________________

Agradecemos ao Jasper SkyTram por ter gentilmente nos concedido um desconto especial nos ingressos da atração.

___________________________________________________________________________

Usou alguma dica do nosso blog? Conta como foi! Gostamos muito de receber o retorno dos nossos leitores. Ficamos felizes quando sabemos que nossas dicas foram úteis nas viagens de outras famílias!

___________________________________________________________________________

Siga o Pezinho na Estrada nas redes sociais: Facebook Instagram.

___________________________________________________________________________

Já reservou o seu hotel? Nós somos parceiros do Booking. Quando você faz a sua reserva usando o nosso link, nós ganhamos uma pequena comissão que nos ajuda na manutenção do blog e você não paga nada a mais por isso.
Booking.com

__________________________________________________________________________

Nesta viagem, nós ficamos o tempo todo conectados na internet porque usamos o chip Easysim4u, que tem internet ilimitada nos Estados Unidos, Canadá e mais de 140 outros países. O chip é enviado para a sua residência no Brasil antes da viagem e, quando você chega ao destino, basta colocar o chip no celular e começar a usar. Você já sai do aeroporto conectado e usando o Waze e a internet à vontade.

Agradecemos pela gentileza da Easysim4u, parceira da RBBV, por ter nos enviado como cortesia o chip e o plano (USA + Canadá) para que pudéssemos permanecer conectados, compartilhando todos os momentos desta roadtrip com os leitores do  nosso blog.