Banff, Alberta, Canadá: Montanhas Rochosas de motorhome, com crianças – os lagos

Continuando o nosso relato sobre o Parque Nacional de Banff (a primeira parte, você vê aqui), hoje falaremos sobre os lagos que estão na região. Esse é sétimo dia do nosso roteiro pelos Estados Unidos e Canadá de motorhome.

Muita gente já aproveita a passagem pela Icefields Parkway para ir conhecendo os lagos que ficam no caminho. No nosso caso, como ficou tarde no dia que estávamos percorrendo a estrada, preferimos deixar os lagos para um outro dia, para fazermos os passeios com calma e curtirmos a paisagem ainda com o dia claro.

Os lagos que deixamos para este último dia são os que ficam dentro do Banff National Park e não ficam longe da cidadezinha de Banff. E pra falar a verdade, gente, essa estrada é tão, tão linda, que não é problema nenhum ter que percorrer trechos ou mesmo ela inteira mais de uma vez. Percorrer de norte a sul, de sul a norte, ver a paisagem a partir de uma perspectiva diferente, em um horário e com uma luz diferente… Ter que voltar um pouquinho por um caminho que foi percorrido anteriormente não é nenhuma dor de cabeça neste caso e sim, um privilégio.

Eu posso reclamar de “ter que” percorrer essa estrada mais de uma vez?
Chegando em Lake Louise

Nesse sétimo dia de viagem, acordamos no camping Tunnel Mountain Trailer Court, com aquela vista de tirar o fôlego que nós mostramos no post anterior. Tomamos café da manhã no motorhome e pegamos a estrada rumo ao norte, em direção a Lake Louise.

Café da manhã no motorhome
Um café da manhã com essa vista!

Lake Louise

Nem preciso dizer que a paisagem no caminho até lá é fenomenal. Chegando a Lake Louise, aquele lago lindo, azul, imenso, uma multidão de turistas e o hotelzão Fairmont Chateau Lake Louise, com toda a imponência dos seus 8 andares, formando praticamente uma muralha em frente ao lago.

Lake Louise

Lake Louise

Fairmont Chateau Lake Louise

O nome do lago é uma homenagem à Princesa Louise Caroline Alberta, quarta filha da Rainha Victoria. A cor incrível, às vezes bem azul, às vezes azul esverdeada, vem das partículas de rocha que são levadas ao lago pelas águas derretidas das geleiras. A cor varia dependendo do ângulo, do horário, da luz do sol, das condições climáticas e da própria câmera que é usada para fazer a foto (inclusive no inverno, a paisagem muda completamente, pois ele congela e fica branquinho 😍).

Lake Louise
Lake Louise

Ali é possível alugar uma canoa e fazer um passeio pelo lago, passear a cavalo, fazer um almoço ostentação no hotel, percorrer algumas trilhas pelo entorno do lago e, claro, contemplar a paisagem no entorno. Se a sua visita às Rochosas for no inverno, acrescente às opções de passeio todas as possibilidades de diversão em um lago congelado, como patinação e passeio de trenó e, claro, a prática de esqui nas montanhas nevadas.

Lake Louise
Lake Louise

Em Lake Louise, assim como em Jasper e Banff, também tem uma gôndola que leva os visitantes para o alto da montanha para ter uma vista panorâmica da região. Saiba mais sobre este passeio aqui: http://www.lakelouisegondola.com/ .

Lake Louise

No nosso caso, nos contentamos em visitar o lago, dar uma volta pelas margens e em frente ao hotel, sentar um pouco por ali e contemplar a natureza. Em seguida, já partimos para o nosso próximo atrativo, pois tínhamos muito lago para ver e roupas para lavar (a Isabela deixou a toalha dela cair no chão do banheiro do camping e encharcou, então aproveitamos para lavar tudo o que estava sujo em Lake Louise).

 

Entrada do vilarejo de Lake Louise

Centrinho de Lake LouiseEm Lake Louise há uma pequena vila, que serve de ponto de apoio para os visitantes da região. É bem charmosinha, mas é bem menor que Jasper e Banff. A cidade tem alguma estrutura turística. A lavanderia que usamos foi a do hotel Lake Louise Inn, que é aberta para não-hóspédes. Enquanto as roupas lavavam, almoçamos no motorhome, que ficou estacionado bem próximo ao bloco onde ficam as lavadoras. O hotel me pareceu bacana e bem localizado.

Bow Lake

De Lake Louise, partimos para o Bow Lake, lindo, azul, deslumbrante. Esse lago é de acesso bem fácil, pois é margeado pela Icefields Parkway. O lago é formado pelas águas de derretimento da geleira Bow.

Sente a vibe da Bela no Bow Lake
Sente a vibe da Bela no Bow Lake
Bow Lake

Peyto Lake

Do Bow, partimos para o Peyto Lake, que deve ser o lago mais azul que já vimos na vida. É um azul tão forte que dói nos olhos.

Peyto Lake

Deixamos aqui uma dica bacana. No Peyto Lake, há dois bolsões de estacionamento. Um deles é para carros e motorhomes no geral e, para ir dele até o mirante do lago, percorre-se uma trilha pavimentada de uns 15 minutos. O segundo estacionamento é para ônibus e carros com pessoas com deficiência ou mobilidade reduzida e fica bem ao lado do mirante do lago. Como estávamos com carrinho de bebê, pedimos para seguir até o estacionamento próximo ao lago e nos autorizaram, sem problemas. Paramos lá, pertinho e seguimos para curtir a paisagem do lago. Esse segundo estacionamento tem muitas vagas, então se você estiver com carrinho de bebê, talvez seja interessante fazer como fizemos.

A geleira que alimenta o Peyto Lake
Peyto Lake
Peyto Lake
Com o carrinho de bebê, a caminho do Peyto Lake

Moraine Lake

Quando tentamos ir até o lago Moraine, um funcionário do parque tinha fechado o acesso pela rodovia que leva à região, porque havia excesso de veículos no estacionamento do lago. Quem quisesse ir até ele, tinha que ir de carro até um ponto da cidade e pegar um transfer gratuito para o lago. Preferimos desencanar, sair para almoçar e lavar nossas roupas e voltar mais tarde para o lago.

Estacionamento do Lake Moraine
Chegando ao Lake Moraine
Chegando ao Lake Moraine
Lake Moraine
Lake Moraine

Quando voltamos, no fim da tarde, o acesso já estava liberado e seguimos de motorhome até o estacionamento do lago. Chegamos lá já perto do fim da tarde e o lugar é uma graça. Tinha muitos troncos atravessados no caminho do estacionamento até o lago, o que podia atrapalhar um pouco o acesso de pessoas com mobilidade reduzida.

Troncos atrapalham o acesso às margens do Lake Moraine

Hector Lake

O Hector Lake é um dos lagos que se formam ao longo do Bow River. Seu nome é uma homenagem ao escocês Sir James Hector, geólogo, naturalista e cirurgião responsável pela Expedição Palliser.

O Hector Lake, visto da estrada

Depois que visitamos os lagos, pegamos a estrada rumo ao sul, em direção ao estado de Montana, nos Estados Unidos. Nosso objetivo era dirigir até onde pudéssemos e pararmos para dormir em qualquer lugar (camping, posto de gasolina, algum cantinho especial da estrada…). Essa flexibilidade é uma das vantagens de viajar de motorhome. Eu pretendia parar para dormir ainda no Canadá. O Gustavo queria cruzar a fronteira ainda nesse dia e já passar a noite nos Estados Unidos. Decidimos ir descendo, sem compromisso e acabamos chegando em Eureka, nos Estados Unidos. A lua nascendo por trás das Montanhas Rochosas na estrada foi coisa de cinema. Inesquecível!

 

Descendo em direção aos Estados Unidos, com a lua aparecendo por trás das Rochosas

Depois conto para vocês como foi a experiência de cruzar a fronteira entre os Estados Unidos e o Canadá em um motorhome, de madrugada. Altas aventuras…

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Usou alguma dica do nosso blog? Conta como foi! Gostamos muito de receber o retorno dos nossos leitores. Ficamos felizes quando sabemos que nossas dicas foram úteis nas viagens de outras famílias!

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Nesta viagem, nós ficamos o tempo todo conectados na internet porque usamos o chip Easysim4u, que tem internet ilimitada nos Estados Unidos, Canadá e mais de 140 outros países. O chip é enviado para a sua residência no Brasil antes da viagem e, quando você chega ao destino, basta colocar o chip no celular e começar a usar. Você já sai do aeroporto conectado e usando o Waze e a internet à vontade.

Agradecemos pela gentileza da Easysim4u, parceira da RBBV, por ter nos enviado como cortesia o chip e o plano (USA + Canadá) para que pudéssemos permanecer conectados, compartilhando todos os momentos desta roadtrip com os leitores do  nosso blog.

Icefields Parkway, a estrada que liga os parques nacionais de Jasper e Banff, no Canadá

No quinto dia de viagem, acordamos no camping em Jasper e tomamos café da manhã no Tim Hortons. A intenção era partirmos cedo para a Icefields Parkway, mas entramos em uma saga em busca de um remédio para o Felipe (assunto para um post especial) e “perdemos” a manhã quase toda. Quando conseguimos, enfim, resolver o pepino, partimos no sentido sul, prontos para percorrer uma das estradas mais lindas do mundo.

Icefields Parkway
Ponto de parada na Icefields Parkway

A Icefields Parkway (em francês, Promenade des Glaciers), é a estrada que liga as cidadezinhas de Jasper (no Parque Nacional de Jasper) e Lake Louise (no Parque Nacional de Banff). São 232 quilômetros de paisagens dignas de descanso de tela do Windows. A estrada cênica segue paralela à Divisa Continental e é o coração das Montanhas Rochosas Canadenses. É chamada de “Estrada-Parque das Geleiras” por causa de atrativos como o Campo de Gelo Colúmbia, visível diretamente da estrada.

Icefields Parkway

O Columbia é o maior campo de gelo das rochosas. Tem cerca de 325 quilômetros quadrados de área, sua profundidade varia de 100 a 365 metros e ele recebe até 7 metros de neve por ano. Ele alimenta as geleiras Athabasca, Castleguard, Columbia, Dome, Stutfield e Saskatchewan.

Icefields Parkway

Além das geleiras, diversos outros atrativos ao longo da estrada merecem a atenção. Quedas d’água, lagos, montanhas e vida selvagem… Fique atento para não passar batido por nenhum atrativo, pois eles são muitos. No sentido Jasper – Banff, os principais pontos de parada são: Athabasca Falls, Sunwapta Falls, Glacier Skywalk, Columbia Icefield (os passeios para a geleira e para o Skywalk saem do Columbia Icefield Discovery Center), Parker Ridge, Big Hill & Big Bend, Weeping Wall, Saskatchewan River Crossing, Peyto Lake, Bow Summit, Bow Lake e Hector Lake.

Icefields Parkway

Nos parques, peça um folder com o mapinha dos atrativos da estrada. Nele, você encontra as principais informações sobre os pontos de parada.

Nestes links, você também encontra informações sobre a estrada: http://www.icefieldsparkway.ca/index.htmlhttps://icefieldsparkway.com/https://www.banffjaspercollection.com/ e https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/jasper/activ/itineraires-itineraries/promenadedesglaciers-icefieldsparkway/DecouvrePG-DiscoverIP .

Neste link você encontra o mapa oficial da estrada, elaborado pelo Parks Canada: https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/jasper/visit/depliants-brochures/Parkway .

Icefields Parkway

Dicas:

  • Siga sem pressa. A estrada em si é o principal atrativo. Não faz sentido percorrê-la apressado para chegar ao próximo destino.
Como é tudo tão lindo por aqui…
  • Atenção para não perder os pontos de parada ao longo da estrada. A melhor forma de fazer isso é ir colocando no GPS os destinos na ordem que for seguindo. Esse mapa pode ajudar você a se organizar melhor.
Ivefields Parkway S2
  • Lembre de abastecer o carro antes de sair da cidade (Banff, Jasper ou Lake Louise, onde você estiver). Na estrada, só há um posto de gasolina, no Saskatchewan River Crossing Resort e os preços são mais altos.
Enchendo o tanque para pegar a estrada
Tanque cheio. Esse motorhome é bebedor!
  • Pode nevar ao longo da estrada em qualquer época do ano. Esteja preparado para temperaturas mais baixas e cheque as condições da estrada antes de começar a viagem. O aplicativo para celular “511 Alberta” é uma boa ferramenta para isso. O site Avalanche Canada mostra como está o risco de avalanche na estrada. Consulte. Algumas vezes eles fazem até “avalanche controlada” para evitar acidentes, então esteja atento a isso.
Essa Icefields Parkway é mesmo linda!
  • Compre ingressos antecipados para os dois maiores atrativos da estrada: o Glacier Skywalk e o Glacier Adventure. Assim você não perde tempo nas filas no Columbia Icefield Discovery Center (e elas existem!). Fomos em baixa estação e a coisa estava um pouco caótica na fila para os ingressos.

    Ao lado do estacionamento do Peyto Lake
  • Há um combo com ingressos para os principais atrativos pagos de Jasper e Banff. Comprando todos os ingressos juntos, você consegue economizar um pouco. O que escolhemos foi o Ultimate Explorer, que dá direito aos dois principais passeios da estrada (Glacier Skywalk e Glacier Adventure), Banff Lake Cruise (passeio de barco no lago) e Banff Gondola: https://www.banffjaspercollection.com/attractions/attraction-combo-packages/ (Agradecemos à Pursuit, anteriormente conhecida como Brewster Canada, por ter fornecido ingressos de cortesia para a nossa família).
  • Se ao longo da estrada você vir um monte de carros parados, talvez seja um “bear jam”, ou seja, talvez tenha urso ou outro animal se exibindo pelo caminho. Fique atento para não perder a oportunidade de vê-los.
Peyto Lake

 

Glacier Adventure

Um dos passeios imperdíveis nas Rochosas Canadenses é o Glacier Adventure, um passeio por cima da geleira Athabasca.

Dentro do Ice Explorer
Os super Ice Explorers!

O tour é dividido em duas partes e tem início no Columbia Icefield Discovery Center. Em um primeiro momento, o grupo de visitantes segue de ônibus até determinado ponto do parque. De lá, embarca-se em um veículo especial adaptado para transitar em geleiras, chamado de Ice Explorer. Todo o tour é acompanhado por um guia, que fornece informações e tira dúvidas sobre a região.

Athabasca Glacier

O Ice Explorer é fantástico! Só a experiência de andar nesse veículo já é uma aventura. Os pneus são enoooormes e é incrível como ele tem estabilidade, transitando literalmente em cima de um bloco de gelo.

Família pisando pela primeira vez em uma geleira

Talvez essa seja uma das formas mais fáceis de chegar a uma geleira. É fácil para adultos, idosos, crianças e pessoas com dificuldade de locomoção. O tour sai de um centro de visitantes e te deixa literalmente em cima da geleira.

Os ingressos não são baratos, mas essa é uma oportunidade que não se tem todos os dias. Se você já gastou bastante para chegar até ali, essa definitivamente não é a hora de economizar. Na nossa opinião, é uma experiência que vale super a pena.

Eita Canadá lindo!

Ah! O clima na geleira é beeeem mais frio que no centro de visitantes, afinal, você está em cima de um imenso bloco de gelo. Assim, vá preparado para o clima frio e agasalhe muito bem as crianças. Se elas tiverem roupa apropriada para a neve, ainda melhor, pois elas poderão brincar, sentar, deitar no gelo, sem a preocupação de molhar a roupa.

Geleira Athabasca
A Bela aprendendo um pouquinho sobre o Columbia Icefield

Glacier Skywalk

Nós tínhamos ingressos para ir ao Glacier Skywalk, mas infelizmente não conseguimos ir porque a nossa programação estava atrasada em decorrência do perrengue com o Pipo (mais um motivo para voltarmos para as Rochosas =)).

Neste passeio, um ônibus, que sai do Columbia Icefield Discovery Center, leva os turistas até uma passarela de madeira que culmina em um mirante com piso de vidro, que fica a uma altura de 280 metros, de onde se consegue ter uma vista panorâmica do Sunwapta Valley. O passeio tem áudio tour e inúmeras placas explicativas.

Glacier Skywalk. Foto: Jack Borno [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons
Chegamos a ver o mirante quando passamos no motorhome pela estrada, mas não é possível descer lá e fazer o passeio porque não há lugar para estacionar. O jeito certo é indo mesmo até o centro de visitantes e pegando o ônibus. E sim, para isso é necessário pagar o ingresso específico do atrativo.

O pessoal do blog Felipe, o Pequeno Viajante, conseguiu fazer o passeio e contou em detalhes como foi a experiência. Dá uma olhada lá no blog deles para ver como foi: http://www.felipeopequenoviajante.com/2015/10/glacier-adventure-glacier-skywalk-columbia-icefield.html . A Claudia diz que a estrutura é boa e super segura para crianças.

Columbia Icefield Discovery Center

O centro de visitantes de onde partem os dois passeios acima é enorme e muito bem estruturado. O estacionamento é bem grande e cheinho de vagas enooormes, o que é ótimo para quem está viajando de motorhome.

A entrada e o estacionamento são gratuitos para quem tem o passe anual dos parques canadenses. Já falamos sobre esse passe no post anterior. Aliás, para dirigir na Icefields Parkway é obrigatório ter o Discovery Pass.

Ela queria tirar foto perto de todos os ursos dos centros de visitantes

No centro de visitantes há restaurante, lanchonete, loja de souvenires, centro de informações turísticas, banheiros, guichês da Pursuit (empresa que comercializa os passeios no parque, antigamente conhecida como Brewster) e mesas de piquenique na área externa.

Almoçamos na lanchonete do centro de visitantes.

Lanchonete do centro de visitantes

Percorremos a Icefields Parkway e continuamos até Baff. Deixamos para voltar dois dias depois para Lake Louise e lagos das proximidades, pois o dia já estava escurecendo. Jantamos no motorhome. Massa com molho a bolonhesa feita pela mamãe. Todo mundo comeu super bem. Dormimos no camping Tunnel Mountain Trailer Court e acordamos com a vista mais surpreendente da vida, mas isso já é assunto para o próximo post.

Anoitecendo nas Rochosas

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Agradecemos a Pursuit (Brewster Canada) pela gentileza de nos ceder os ingressos para que pudéssemos conhecer o Glacier Skywalk e o Glacier Adventure e compartilhar a experiência com vocês aqui no blog.

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Próxima viagem confirmada: Canadá e Estados Unidos de motorhome!

Vocês não imaginam o quanto estamos animados! A nossa próxima viagem já está confirmada! Finalmente realizarei dois sonhos de infância: viajar de motorhome E conhecer o Canadá!

Vamos os 4 (para quem caiu de paraquedas aqui no blog e ainda não sabe quem é o nosso time, somos eu, o meu marido Gustavo e nossos dois filhos Isabela, de 5 anos e Felipe, de 1 ano) fazer um roteiro super bacana pelas montanhas rochosas canadenses e americanas. No total, vamos rodar mais de 3 mil quilômetros (talvez 4)!

O motorhome que alugamos é igualzinho a esse. Créditos: Cruise Canada

No nosso roteiro de 20 dias, que já começa na próxima semana, incluímos: Vancouver e Victoria (British Columbia), Banff e Jasper (Alberta) e Seattle (Washington State)… Teremos paradas estratégicas em cidades menores nos nossos deslocamentos mais longos. Vamos percorrer a estrada que é considerada a “Mais Bonita do Mundo”, a Icefields Parkway. Na volta, ficaremos dois dias em Toronto, de onde devemos partir para conhecer as Cataratas do Niágara e, quem sabe, dar uma esticadinha até Buffalo (estado de Nova York), na fronteira USA+Canada. É! Queremos comer Buffalo Wings direto da fonte original. 😉

Devorando o Lonely Planet

Tínhamos incluído no roteiro o Glacier National Park, no estado de Montana, que tem uma das estradas mais belas (e assustadoras) do mundo, a Going to the Sun Road. Quem nunca ouviu falar, joga o nome dessa estrada no Google e vê do que eu estou falando. É sensacional! No caminho de ida de lá até Seattle, pararíamos no estado de Idaho. Porém, recebemos um e-mail de uma agência local informando que tem uma área do parque que está passando por um incêndio (wild fire) e talvez a ida até lá não role. Por enquanto, deixamos esse passeio em stand-by e estamos de olho em alternativas, como a região de vinícolas e de fazendas de frutas no Vale de Okanagan, na British Columbia.

Por enquanto, o nosso percurso está definido mais ou menos assim:

Estamos super animados, fechamos algumas parcerias super bacanas para essa viagem (logo vocês ficarão mais). O roteiro tem de trilhas em parques preservadíssimos a subidas ao topo de arranha-céus em grandes metrópoles. De jogo de futebol americano (vamos ver os Seattle Seahawks!) a passeio de bike em parque urbano. De tour em geleiras a passeios na praia.  Vamos cruzar a fronteira Canadá – Estados Unidos quatro vezes (uma delas com o motorhome dentro de um ferry-boat!). Vai ser demais!

Fazer as malas para essa viagem tem sido um verdadeiro desafio, pois estaremos em pleno outono, variando de cidades no nível do mar a topos de montanhas. Assim sendo, podemos esperar temperaturas variando de -1ºC a 31ºC. É mole? Tem que levar todo tipo de roupa nessa bagagem. E carrinho de bebê, cadeirinha para o carro, roupas de cama, mesa e banho… Uma loucura!

Estamos super animados para começar essa aventura e quem quiser “vir junto” com a gente, pode acompanhar tudo pelo meu Instagram @annakarla_pezinhonaestrada . Vou postar fotos na timeline e fazer posts no Stories. Usaremos as hashtags #PezinhonaEstrada , #PezinhonoCanadá e #PezinhonosUSA . Também vamos postando notícias no nosso Facebook https://www.facebook.com/blogpezinhonaestrada .