Kennedy Space Center / NASA: passeio fascinante e absolutamente imperdível na Flórida

Sem exageros, o Kennedy Space Center deve ser um dos lugares mais legais que já visitamos. Ele está localizado em Merritt Island, no estado da Flórida, pertinho de Orlando (50 minutos) e ao lado do Cabo Canaveral. É um daqueles passeios que não dá para deixar de fazer MESMO.

O Kennedy Space Center (KSC) é o local de onde são lançados os veículos espaciais da NASA (se você der sorte, dá até para assistir a um lançamento ao vivo). O complexo para visitantes do KSC é muito bem organizado e as exposições são de tirar o fôlego.

Foguetes, ônibus espaciais, sondas, satélites, roupas de astronautas, anotações, fotografias, réplicas de cabines de naves espaciais, equipamentos de diversos tipos e épocas… Tudo ali, na nossa frente, testemunhando o quanto que já conseguimos avançar enquanto espécie humana na busca pelo saber espacial (e como isso ainda é tão pouco diante do que há para ser descoberto). A forma como as coisas estão expostas e como as informações são passadas é muito legal.

O espaço é imenso e há muito para ser visto, então se programe para chegar cedinho e aproveitar ao máximo o tempo disponível.

Chegando ao complexo, o primeiro impacto já é grande, na área conhecida como Rocket Garden. Para nós, aquela “foguetada” toda  já foi tão bacana, que estava valendo pelo passeio. Mal sabíamos o que nos esperava lá dentro. Aquele comecinho é só para dar uma animada.

 

Embora todas as experiências sejam bem legais, nós temos uma favorita: a Space Shuttle Atlantis. É bem emocionante – confesso que até chorei com uma surpresinha que rola na apresentação, mas não vou contar para não perder a graça pra vocês.

 

No mesmo prédio do Atlantis, é possível passar pelo Shuttle Launch Experience, que é uma simulação de lançamento de foguete. Há uma altura mínima para participar dessa experiência (44’’ – aproximadamente 111 centímetros). Como estávamos com a nossa filha de 2 anos, obviamente mais baixinha que isso, nos revezamos para curtir o simulador. Eles têm um esquema bem organizado e, enquanto um adulto vai para o lançamento, o outro fica com a criança em uma salinha bem ao lado, assistindo tudo o que acontece em um vídeo. Depois, eles trocam de posição e ambos têm a oportunidade de ir na atração. Os que estão esperando, recebem crachás. No da Bela, estava escrito “VIP”. Expliquei a ela o que significa e ela amou ficar com ele no pescoço. No meu, tinha “Crew Family” (Família da Tripulação). Os funcionários que organizam o esquema são muito educados e uma delas até deu um adesivo do KSC de presente para a Bela. Achei fofo!

Também nesse prédio, há alguns brinquedos para entreter as crianças. Umas tubulações que simulam espaços internos da Atlantis e um escorregador inflável gigante. Os pequenos também adoram sentar na cabine de comando, mexer em todos os botões, alavancas, luzinhas piscantes… A Bela ficou encantada e falava que era “astonauta” o tempo todo.

Outra área imperdível é o Apollo / Saturn Center, que nos leva de volta à época em que o homem pisou na lua. Para chegar até lá, há um ônibus que faz um tour guiado pelo Kennedy Space Center, passando por galpões onde os foguetes são montados e plataformas de lançamento. É tudo tão imenso, tão impressionante! No caminho, é até possível ver jacarés (alligators).

Só fique atento para não sair muito tarde para o tour. Informe-se sobre os horários dos ônibus e certifique-se de que terá tempo suficiente para conhecer essa área, que também é bem grande.

Nesse espaço, não perca a oportunidade de tocar em um pedacinho da lua que está lá exposto!

As outras áreas, um pouco menores que essas duas primeiras, mas que merecem MUITO a visita são as seguintes:

History of Space Exploration – exposição de artefatos espaciais autênticos que ajudam a entender como a NASA trabalhava antes da era dos super computadores.

Journey to Mars: Explorers Wanted – apresentação que dura em torno de 30 minutos, abordando o futuro da exploração espacial. O apresentador envolve o público e até chega a sugerir que talvez alguém ali possa ser o futuro da NASA. Achei bem legal, principalmente para crianças / adolescentes mais velhos que entendam inglês e possam se sentir estimulados a entender mais sobre carreira da NASA.

Astronaut Encounter – encontro com um dos aproximadamente 500 homens / mulheres que já foram para o espaço. A experiência dura entre 30 e 40 minutos e acontece diversas vezes ao dia. Veja aqui o calendário dos encontros.

Há ainda um memorial aos astronautas, cinema I-Max (filmes em 3D), playground e lojas de souvenir. Não sou muito de comprar nesses lugares super turísticos, mas amei essa lojinha! Dá vontade de comprar tanta coisa… Macacões de astronauta, miniaturas de naves espaciais… Não resisti às luvas de cozinha de astronauta!

Alimentação

Nós almoçamos no Moon Rock Cafe, que fica no Apollo / Saturn Center. Não há um motivo especial para a escolha desse restaurante. Foi esse porque era lá que estávamos no horário do almoço. A comida não é lá essas coisas, mas passa. Tem saladas, sanduíches e pizzas em um esquema dinâmico estilo “grab and go”.

Veja aqui as opções de restaurantes dentro do KSC e seus respectivos menus.

Também é possível almoçar com um astronauta. Custa US$ 29,99 para maiores de 12 anos e US$ 15,99 para crianças de 3 a 11 anos. A experiência dura em torno de 90 minutos. Durante o almoço, o astronauta compartilhará experiências vividas por ele e há um momento em que é possível fazer perguntas e tirar fotos. É necessário fazer reserva antecipada.

Ingressos

Os ingressos para o KSC custam US$ 50 para adultos e US$ 40 para crianças de 3 a 11 anos e nele estão incluídas quase todas as atrações do complexo. Pessoas com mais de 55 anos pagam US$ 46. Esses ingressos também dão direito a visitar 2 vezes (dentro de 7 dias) o U.S. Astronaut Hall of Fame, que fica em um prédio separado do complexo de visitantes, mas localizado na mesma via que dá acesso ao KSC. Infelizmente não tivemos tempo para fazer essa visita. Ficou para uma próxima oportunidade, pois, certamente, voltaremos lá.

Encontre aqui mais informações sobre ingressos. Dica: vale a pena comprar antecipadamente pela internet e evitar possíveis filas.

Fique sabendo:

  • Já vi algumas pessoas e até alguns blogs chamarem o KSC de parque. Gente, ele NÃO é um parque temático. É um centro de visitantes da NASA. Está mais para museu moderno cheio de atividades interativas do que para parque. Talvez as pessoas chamem de parque por força do hábito, já que vêm do embalo dos parques em Orlando.

Eu acho importante deixar isso claro, principalmente para as crianças, para que não cheguem esperando montanhas russas e coisas do gênero. Além do mais, se os pais souberem explicar bem a importância daquele lugar, da história viva e rica da exploração espacial, talvez eles gostem ainda mais do KSC do que de visitar mais um entre inúmeros parques temáticos. O KSC é especial <3

  • O complexo para visitantes do centro da NASA tem tudo o que é preciso para encantar visitantes de todas as idades. É certo que, quanto mais velhas forem as crianças, mais conseguirão entender o que está ali exposto, mas mesmo os pequenos conseguem aproveitar, se os pais souberem envolvê-los na visita.

Fomos com uma criança de 2 anos e ela se divertiu bastante. Até hoje fazemos referência às coisas que vimos lá.

  • Para quem curte muito esse assunto, vale saber que é possível fazer um “treinamento de astronauta”. Podem participar da Astronaut Trainning Experience (ATX)® crianças acima de 7 anos e adultos . Custa US$ 175 para adultos e US$ 165 para crianças de 7 a 11 anos. Veja aqui mais informações.
  • Se vai com crianças pequenas, leve o seu carrinho de bebê. O espaço é enorme e, depois de um tempo, as crianças cansam. Enquanto a criança não estiver no carrinho, você terá um lugar para deixar bolsas, sacolas, mochilas, casacos e ficar com as mãos livres.
  • Há cadeiras de rodas e carrinhos de bebê disponíveis para alugar no KSC. Quando fizemos o tour pelo complexo e fomos até o Apollo / Saturn Center de ônibus, deixamos o carrinho da Bela em um estacionamento de carrinhos. Chegando lá, ela estava dormindo e pegamos um carrinho emprestado, de graça. Havia inúmeros carrinhos disponíveis para uso gratuito naquela parte do complexo, já que as pessoas deixam os próprios carrinhos a quilômetros de distância dali.
Carrinho emprestado pelo KSC no Apollo / Saturn Center, já que precisamos deixar o da Bela no estacionamento próximo ao ônibus do tour. Era pequenininho, mas melhor que ficar carregando uma criança de 14 kg (dormindo!) no colo. Ela parece imprensadinha, mas estava muito tranquilinha nele.
  • Fique de olho no site do KSC e saiba quando será o próximo lançamento de foguete. Geralmente eles colocam uma contagem regressiva já na página principal. Quem sabe não coincide com o dia da sua viagem? [UPDATE: Nesse link você encontra mais informações sobre lançamentos].
  • Vai viajar com seu bichinho de estimação? O centro de visitantes oferece um serviço de canil gratuito, que abre às 9 horas e funciona até o complexo fechar. Saiba mais neste link.
  • O estacionamento é pago e custa US$ 10 para carros de tamanho normal e US$ 15 para motor homes / RVs.
  • Quando for digitar o nome do KSC no GPS, digite Kennedy Space Center Visitor Complex. Digitamos assim e chegamos lá tranquilamente. Não use só Kennedy Space Center, pois isso te levará para o lugar errado. Essa dica está bem clara lá no site deles. Se preferir, pode usar as coordenadas 28o31’34.10″N e 80o40’45.12″W. Para saber mais sobre como chegar lá, clique aqui.

No próximo post, você embarca com a gente no cruzeiro Disney Dream! Obaaaa!!!

Cocoa Beach, Flórida: praia, surf e píer, pertinho do Porto Canaveral e da Disney

Como contei no post anterior, saímos de Miami debaixo de muita chuva, rumo a Cocoa Beach, situada um pouco mais a norte, também no estado da Flórida. Pegamos muita chuva na estrada, mas não podemos reclamar: essa foi a única chuva durante a viagem inteira. Tivemos sol brilhando para aproveitar ao máximo Cocoa Beach, Porto Canaveral, Cruzeiro Disney e Fort Lauderdale/Miami na volta (veja aqui o roteiro da nossa viagem).

Mesmo com a chuva, o deslocamento de carro até Cocoa Beach foi bastante tranquilo. As estradas I-95 e Florida’s Turnpike, que conectam a região de Miami à região de Orlando (Cocoa Beach fica a cerca de uma hora da Disney) são muito boas e é muito gostoso dirigir por elas.

Escolhemos a cidade de Cocoa Beach como nosso ponto de dormida durante duas noites por razões bem estratégicas.

A primeira delas foi o fato de ser bem próxima ao Porto Canaveral, de onde sai o navio do cruzeiro Disney. Para ter uma ideia, o nosso hotel estava a 10 minutos do porto. Além disso, queríamos muito conhecer o Kennedy Space Center, da Nasa, que também fica naquela região. Para completar, a cidadezinha tem uma energia muito gostosa, com clima de praia, surf, píer histórico, hotéis com boa relação custo x benefício… Estava decidido! Ficaremos duas noites na terra do surfista Kelly Slater!

Hospedagem

Ficamos no La Quinta Inn & Suites Cocoa Beach Oceanfront, que fica bem ao lado do píer, que é a principal atração turística da cidade. Vale a pena pagar um pouquinho mais caro para ficar em um quarto com varanda, de frente para o mar.

Só fique atento, pois, quando se trata de hotelaria, “ocean front” muitas vezes é diferente de “ocean view”. No ocean front, você estará bem de frente para o mar, com uma vista mais privilegiada. Já ocean view, muitas vezes você pode ter só uma vista lateral para o mar. Isso varia bastante, mas é uma coisa que merece atenção.

A vista que tínhamos do nosso apartamento. Fiz a foto sentada na cama.

Achamos que o hotel apresenta uma boa relação custo x benefício. O quarto que escolhemos (Oceanfront Two Queens) é enorme, com uma varanda de bom tamanho, piso de madeira (acho que é como um laminado, mas muito bom e higiênico), duas camas queen size, tv de 32 polegadas, micro-ondas, frigobar, máquina de café, secador de cabelos, ferro de passar, ligações telefônicas locais grátis e mesa com quatro cadeiras (esses dois últimos bem úteis para quem está cansado de um dia de passeios e quer só pedir uma pizza delivery e jantar por ali mesmo).

O hotel também tem quartos maiores, com cozinha, antessala e quartos pet-friendly. Tem ainda piscina, funcionários atenciosos e certificado de excelência do TripAdvisor nos anos 2011, 2012, 2013, 2014 e 2015.

Piscina do La Quinta
La Quinta

Café da manhã, estacionamento e wi-fi incluídos no valor da diária. O café da manhã é aquele típico de hotéis dessa categoria: waffles, baggels, pães, geleias, cream-cheese, manteiga, algumas frutas, cereais, muffins, café, leite e suco.

Café da manhã no La Quinta

Uma dica legal e que infelizmente só ficamos sabendo depois que não dava mais tempo para aproveitar: eles permitem que o carro fique estacionado de graça no hotel enquanto você está no cruzeiro e oferecem transfer até o porto. O transfer é pago, mas fica bem mais em conta que deixar o carro estacionado no porto (nós deixamos no porto).

Passeios imperdíveis em Cocoa Beach

Fim de tarde no Cocoa Beach Pier 

Eu sou simplesmente apaixonada pelos píeres / beach boardwalks americanos. Esse conceito de unir entretenimento, comida e mar funciona muito bem para mim.

O píer de Cocoa Beach é um charme e é o principal atrativo turístico da cidade. Nele você encontra restaurantes, bares, lojinhas, espaço para pesca e uma atmosfera vibrante, mas ao mesmo tempo relaxante. É contraditório, eu sei. Mas foi essa a sensação que tive: relax animadinho.

No entorno do píer, jovens se reúnem no fim da tarde para jogar vôlei e surfar. No píer, crianças (e adultos) se divertem com os pelicanos, que se sentem muito à vontade dividindo o espaço com os humanos.

Ron Jon Surf Shop 

A Ron Jon é uma rede de lojas especializada em artigos para surf e outros esportes de “board” (skate, por exemplo). A unidade de Cocoa Beach é super famosa e é considerada a maior “loja de surf” do mundo.

A loja é realmente bem grande e fica aberta 24 horas. Além dos equipamentos de surf, vende tudo o que puder imaginar relacionado ao mar e à praia: biquíni, chinelo, protetor solar, brinquedos de praia, boias, chapéus, máscaras de mergulho, etc.. Como é um ponto bem turístico, há muitas lembrancinhas / souvenires para comprar.

Em frente à Ron Jon, há um monumento em homenagem a Kelly Slater (que nasceu em Cocoa Beach e até hoje ainda mora lá), o maior surfista profissional da história.

Monumento em frente à loja, em homenagem a Kelly Slater

Veículo em frente à Ron Jon, faz referência ao surf lifestyle

Também há uns veículos bacanudos estacionados na parte externa da loja, com pranchas no bagageiro, remetendo ao surf lifestyle.

Restaurante Fat Kahuna’s 

Jamais poderia fazer esse post sem mencionar esse restaurante delicioso que tivemos o prazer de conhecer em Cocoa Beach. Sem exageros, essa foi uma das experiências gastronômicas mais memoráveis que tivemos em viagens. Até hoje, sonho em voltar por lá.

Encontramos o Fat Kahuna’s meio que por acaso. Queríamos comer em um lugar bacana e recorri ao “salvador de vidas” TripAdvisor. O restaurante é muito bem avaliado e as pessoas descreviam com muita empolgação a experiência que viveram lá. Tinha gente que falava até que saía de Orlando só para comer lá! Pensei: “Precisamos conhecer esse lugar!”

Que bom que o fizemos! A comida é fantástica. Cada garfada é uma agradável surpresa. O atendimento é atencioso e amigável, o cuidado com os detalhes é claramente perceptível e os preços são justos. Comemos os camarões como entrada e, como pratos principais, ficamos com o filé com gorgonzola e o atum. Eles são servidos na companhia de várias mini-guarnições que enchem o prato de sabor.

Em frente ao Fat Kahuna’s
Camarão delicioso como entradinha – Fat Kahuna’s
Cardápio do Fat Kahuna’s

 

Quanto ao lugar, ele é bem pequenininho e tem poucas mesas. É até um pouco difícil de identificá-lo na rua. Falam que é bom fazer reserva, pois costuma lotar. Nós não fizemos, mas demos sorte e sentamos assim que chegamos.

Kennedy Space Center

O Kennedy Space Center é um passeio tão (TÃO) fantástico e emocionante, que merece um post especial só pare ele. Então, em breve, o centro de visitantes da Nasa, KSC, aqui no blog!

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Como dividimos o nosso tempo para fazer tudo isso em Cocoa Beach:

28/02: Depois de passar a manhã e o comecinho da tarde no Bill Baggs State Park, em Miami (como contei aqui), pegamos a estrada rumo a Cocoa Beach. Como choveu, fomos mais devagar na estrada e chegamos à cidade no comecinho da noite. Fizemos check-in no hotel e não tivemos energia para fazer mais nada, daí ligamos para uma pizzaria e pedimos entrega de pizza + massa com almôndegas + refrigerante e suco no hotel.

01/03: Tomamos café da manhã no hotel e partimos cedinho para o Kennedy Space Center (almoçamos lá). Passamos o fim da tarde e comecinho da noite no Cocoa Beach Pier (lanchamos e tomamos uns drinks lá). De lá, fomos para a Ron Jon Surf Shop e depois jantamos no Fat Kahuna’s.

02/03: Tomamos café no hotel, fizemos check-out e partimos para o Porto Canavera

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Para concluir o post, quero destacar que Cocoa Beach foi uma agradável surpresa no nosso roteiro. Achei a cidade bem gostosa e especialmente atraente como ponto para pernoite de quem vai fazer algum cruzeiro que saia do Porto Canaveral. Para quem está em Orlando e quer dar um tempo da maratona louca de parques e compras também é uma boa pedida.

Quanto ao mar, ele tem ondas fortes. Ótimo para surfistas, mas não tão legal para crianças. Quando estivemos lá, a temperatura à noite caía bastante e a água do mar estava bem gelada.